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MEGADETH – Warchest

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Impresionante la caja recopilatoria («boxed set» que dicen los «guiris») que se han sacado de la manga los ejecutivos de EMI, los viejos periodistas del metal que queden en las citadas oficinas centrales, o la propia banda (Mustaine quiero decir, claro). De todos modos, a los fans nos da lo mismo de parte de quien haya surgido la idea (y eso que la época y momento en el que sale invita lógicamente a ponerlo subrayado y en negrita en la preceptiva carta a los «Reyes Majos») o de dónde ha salido el dinero y/o aprobación para sacar adelante el producto pero lo cierto es que no puedo más que quitarme el sombrero ante semejante regalazo para los ojos, oídos y corazoncito metálico.

Comentar que es cierto que hace pocos meses se editó un recopilatorio con el mismo nombre pero sólo en su versión en audio y en «simple» doble CD, y esto podría ser lo que podríamos denominar la versión extendida o completa de aquello. Me explico: cuádruple CD, más DVD, más un libreto impresionante de más de 25 páginas, y todo presentado en una caja acojonante a modo de cofre militar, en relieve (con las balas y el logo resaltado en la portada), con tapa dura y además envuelto a su vez con funda de plástico protectora… con los dedos manchados de sangre indicando algo así tipo: «cuidado, peligro, ¡muerde!»

En cuanto al contenido, comentar que los tres primeros cd’s son eminentemente recopilatorios, abarcando cronológicamente las tres épocas de la banda: la más thraser y relativamente underground (eso sí, me llama la atención que no está «The Mechanix», único guiño posible a METALLICA), la más «comercial» y exitosa, y «los años oscuros» (dicho sin acritud pero todos sabéis a lo que me refiero)… entre «Cryptings writings» y el atisbo de resurrección que finalmente supuso «The system has failed», renacimiento felizmente confirmado al 100% con el grandísimo «United abominations» que sin duda nos ha devuelto a los mejores MEGADETH (aunque con otra compañía y por eso aquí ya no hay representación) clásicos y malencarados que tanto echábamos de menos desde «Youthanasia».

Además de abarcar todas sus discos, también nos ofrecen algunas rarezas (tomas demo y cosas así), canciones en directos inéditos, así como algunas de las versiones que han hecho en su carrera (tanto de ALICE COOPER, BLACK SABBATH y SEX PISTOLS), junto a un par de temas extraídos de videojuegos y bandas sonoras (concretamente «Duke nukem», y «Angry again» de la banda sonora de «Last action hero»).

El cuarto CD incluye un concierto completo grabado en el estadio de Wembley en el año 90, correspondiente a la famosa gira «Clash of the titans» en la que, al menos en su tramo europeo, tocaron SLAYER, TESTAMENT y SUICIDAL TENDENCIES, además de MEGADETH, en la época del apogeo mundial del thrash metal. Finalmente encontramos un impresionante concierto en DVD, grabado en el año 92 en el famoso Hammersmith Odeon londinense, en el que además de un set list de caerse de bruces tema a tema, encontramos una calidad a nivel de sonido, luces, propio escenario… apabullante: MEGADETH en directo en su mejor momento clásico durante la gira del gran «Countdown to extinction», y todo ello con una calidad de imagen impresionante y un estado soberbio de la banda (y eso que los años de «limpieza tóxica» todavía no habían llegado).

En cuanto al libreto, destacar la profusión de fotos a gran calidad de todas las épocas, una extensa exposición de la historia de la banda a cargo del periodista ingles Ian Christe, una presentación detallada de cada tema incluido en «Warchest», junto a la discografía totalmente completa (y con información relativa al puesto que alcanzó cada lanzamiento en las principales listas mundiales) y pormenorizada de todos los discos y singles que editó la banda hasta «United abominations», además de la correspondiente lista de todos los miembros que han pasado por la banda hasta ahora.

Ahora debería comentar algo de la historia de la banda, de los correspondientes discos, canciones… pero, sinceramente, en este tipo de críticas sobra totalmente porque, para los fans de la banda es sobradamente conocido y cada uno tenemos nuestra opinión particular sobre lo que nos gusta más o menos de la carrera del grupo… y para el resto aquí está precisamente la caja para que os empapéis bien de todo lo relativo a uno de los grupos más importantes e influyentes de la historia de la música dura. Ahora, si queréis discutir sobre si MEGADETH hacen heavy, thrash o speed, hablar de que los fans nuevos no aceptáis las teorías de los viejos y viceversa, que a unos os encanta «A tout le monde» y otros tiráis hacia «Holy wars», que algunos os sentís «droogies» y otros simplemente seguidores de vieja escuela de Mustaine y compañía… Eso ya no es cosa mía, chavales. Mi papel esta vez termina remarcando que aquí está «Warchest» en una presentación de absoluto lujo y que, aunque me imagino que no saldrá a precio de cinta de gasolinera precisamente, merece muchísimo la pena hacerse con ella porque es una pasada… Eso sí, siempre hay que protestar un pelín y sigo pensando que el dichoso documental histórico que muchos rehuyen en este tipo de productos hubiera niquelado un lanzamiento perfecto.

David Esquitino (david_esquitino@rafabasa.com)

Track list de «Warchest»:

Disc 1:

  • Killing is My Business … And Business is Good!
  • The Skull Beneath the Skin
  • Peace Sells
  • Wake Up Dead
  • Devils Island
  • Set the World Afire
  • Into the Lungs of Hell
  • Anarchy/Problems (session take) *
  • Hook in Mouth
  • Liar
  • In My Darkest Hour
  • No More Mr. Nice Guy
  • «dark themes…» *
  • Holy Wars… The Punishment Due (Casey McMackin demo) *
  • Tornado of Souls (demo) *
  • Five Magics (demo) *
  • Hangar 18

Disc 2:

  • «Keeping score …» *
  • Symphony of Destruction
  • Go To Hell
  • Foreclosure of a Dream
  • Architecture of Aggression (demo) ^
  • Skin o’ My Teeth (live at Alpine Valley, East Troy, WI 5/23/92)
  • High Speed Dirt (live at Alpine Valley, East Troy, WI 5/23/92)
  • Ashes in Your Mouth (live at the Cow Palace, S.F., CA 12/4/92)
  • Sweating Bullets (live at the Cow Palace, S.F., CA 12/4/92)
  • Breakpoint (session take) *
  • Angry Again
  • Train of Consequences
  • Reckoning Day
  • New World Order
  • The Killing Road
  • Strange Ways (Kiss cover)
  • Paranoid
  • Diadems
  • A Tout le Monde

Disc 3:

  • Trust
  • Almost Honest
  • Use The Man
  • She-Wolf
  • A Secret Place (live at Woodstock, NY 7/25/99)
  • One Thing ^
  • Duke Nukem
  • Insomnia
  • Crush ‘Em
  • Kill The King
  • Dread and the Fugitive Mind
  • Never Say Die
  • Moto Psycho
  • 1000 Times Goodbye
  • Coming Home ^
  • Kick the Chair
  • Of Mice and Men

Disc 4:

All tracks recorded live at Wembley Stadium, London, England 10/16/90

  • Intro/Rattlehead
  • Wake Up Dead *
  • Hangar 18 *
  • Hook in Mouth *
  • The Skull Beneath the Skin *
  • The Conjuring *
  • In My Darkest Hour *
  • Lucretia *
  • Devils Island *
  • Take No Prisoners *
  • Peace Sells *
  • Black Friday *
  • Holy Wars… The Punishment Due *
  • It’s Electric *
  • Anarchy In The U.K. *

Disc 5(DVD):

All tracks recorded live at Hammersmith Odeon, London, England 9/30/92

  • Intro/Holy Wars… The Punishment Due *
  • Wake Up Dead *
  • Hangar 18 *
  • Lucretia *
  • Sweating Bullets *
  • In My Darkest Hour *
  • Tornado of Souls *
  • Ashes in Your Mouth *
  • Peace Sells *
  • Anarchy in the U.K. *
  • Notes: * denotes previously unreleased, ^ denotes previously unreleased in the
  • U.S.