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Critica del CD de SACRED GATE – Tides Of War

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Century Media - PAIN OF SALVATION
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SACRED GATE  – Tides Of War

Discográfica: Metal On Metal

SACRED GATE - Tides Of WarLa pareja formada por el guitarrista Nicko Nikolaidis y el vocalista Jim Over parece que están muy inspirados últimamente. Si hace poco más de un año ponían en circulación el debut de su nuevo proyecto SACRED GATE   "When Eternity Ends", un  trabajo  repleto de heavy metal, muy influenciado por el sonido de bandas clásicas como IRON MAIDEN, JUDAS PRIEST y demás formaciones integrantes de la N.W.O.B.H.M.; en su nueva entrega, el conceptual "Tides Of War", el quinteto alemán  nos propone un notable endurecimiento de su propuesta, facturando 10 nuevas composiciones  en las  que sin abandonar sus primigenias influencias  se han decantado por dar  una vuelta de tuerca a su estilo tradicional, dando cabida a una sonoridad y unas estructuras más cercanas al power metal  practicado por bandas como GRAVE DIGGER o IRON SAVIOR.

 A diferencia de "When Eternity Ends", para este nuevo  trabajo los alemanes se han decido por una temática de carácter  conceptual, basando sus letras en la mítica contienda entre  persas y espartanos, que dio origen a la batalla  de las Termopilas, un relato  recurrente si tenemos en cuenta el origen griego de los fundadores de la banda germana.

 Teniendo en cuenta el trasfondo bélico que se esconde tras la historia narrada en "Tides Of War", no sorprende que muchas de las composiciones que integran el álbum estén impregnadas de unas grandes dosis épicas. De modo que desde los compases iniciales de la intrigante introducción que supone  "The Coming Storm", el quinteto nos prepara para una  primera batalla, que explotara con el poderoso "The Immortal One", un tema conducido por la potencia arrolladora de una base rítmica compacta y llena de intensidad, que contrastará vivamente con las contagiosas melodías de guitarra y la incisiva voz de un corrosivo Jim Over, que se muestra mucho más agresivo y amenazante que en anteriores entregas,  redondeando un corte muy del estilo de sus compatriotas Grave Digger. Respaldándose  en unos tempos más marcados y profundos arranca el hímnico " Tides Of War", un medio tiempo impregnado de sabor épico e intensidad metálica, donde los poderosos riffs de Nikolaidis serán los encargados de conducir una composición que se irá envenenando progresivamente, gracias a la entrada de unos poderosos estribillos que dejarán paso a un desarrollo envolvente y melódico, que servirá de ante sala para una recta final vibrante y agresiva.

Mucho más dinámico y conciso resulta "Defenders (Valour Is In Our Blood)", un furibundo ataque metálico  comandado  por unos incisivos riffs y una base rítmica demoledora, que nos muestra  la faceta más contundente del quinteto en un tema poderoso, con unos estribillos muy logrados, y durante los que tienen cabida unas armonías de guitarra de corte clásico con  los que  SACRED GATE   vuelven a rendir pleitesía a sus adorados IRON MAIDEN. A medida que el álbum va avanzando, la formación alemana va endureciendo su sonido progresivamente, consiguiendo que temas como el brutal "Gates Of Fire", se convierta en uno de los puntos álgidos de este "Tides Of War", gracias a esas estructuras sólidas y poderosas que se  verán rematadas por unas tonalidades crudas y desgarradoras a cargo de un devastador Jim Over.

El primer momento de relax llega de la mano de la oscura y emotiva "Never To Return", en la que las guitarras acústicas serán las encargadas de acunar la voz, mucho más comedida y limpia de Over, en una pieza en la que la formación nos muestra su faceta más melódica, dando forma a   una composición en la que el vocalista  se erige como auténtico protagonista junto a unos preciosos arreglos  de guitarra a cargo de Nikolaidis. El ritmo del disco se recupera con  el desfile instrumental contenido en "The Final March", una composición en la que el combo alemán vuelve a reivindicar su devoción por los sonidos clásicos de la N.W.O.B.H.M., abordando  múltiples cambios de ritmo, y en donde brilla especialmente la figura de Nikolaidis capaz de alternar pasajes melódicos con poderosos riffs sobre unas baterías galopantes y unas líneas de bajo muy sólidas y marcadas. El sonido afilado  de las guitarras marcara el inicio de un efectivo y pegadizo "Spartan Killing Machine", un corte rápido y directo en el que la voracidad de su base rítmica será la encargada de liderar  unos estribillos altamente coreables, que funcionaran muy bien en directo, otorgando al corte  un inminente aire épico.

Los arpegios  de guitarra, contenidos dentro de unas  atmósferas más sosegadas,  serán los encargados de introducir los compases iniciales de "Path To Glory", para que rápidamente sea el bajo de Peter Beckers  el encargado de conducirnos a través de un crujiente medio tiempo,  que irá aumentando en  intensidad hasta convertirse en una pieza que conjuga a la perfección potencia y melodía. La grandilocuencia sonora llega con la pieza de clausura del álbum  "The Battle Of Thermophylae", una composición que introducida por esos característicos ritmos marciales acabará  desembocando en  la epopeya épica contenida dentro del tema más extenso y complejo de todo el plástico, una composición que destila la esencia y estructura de  las grandes odas épicas de la década de los ochenta, consiguiendo aunar en sus más de diez minutos de duración, momentos rotundos y vibrantes con pasajes  melódicos y envolventes.

Haciendo balance de este "Tides Of War", resulta evidente que el nuevo trabajo de SACRED GATE, consigue distanciarse notablemente de su anterior entrega "When Eternity Ends", mostrándonos  a una banda mucho más sólida y madura, que parece haber encontrado su propio sonido, consiguiendo desmarcarse de la alargada sombra de Mr. Harris y compañía, facturando unos temas potentes y rotundos, que se ven potenciados por la temática bélica y épica de sus textos, dando como resultado su trabajo más completo y personal hasta la fecha.

Alfonso Díaz

Lista de Temas:

  1. The Coming Storm
  2. The Immortal One
  3. Tides Of War
  4. Defenders (Valour Is In Our Blood)
  5. Gates Of Fire
  6. Never To Return
  7. The Final March
  8. Spartan Killing Machine
  9. Path To Glory
  10. The Battle Of Thermopyla