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ALLEN/ LANDE – The Showdown

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Discografica: Frontiers Records
Puntuación: 8,5/10

ALLEN/ LANDE - The Showdown ALLEN/ LANDE, el aclamado proyecto conjunto de Sir Russel Allen y Jorn Lande, fue allá por 2005 uno de los primeros “pinitos” de Frontiers en cuanto a trabajos de este estilo, un formato que por entonces todavía era bastante novedoso y que, a raíz del éxito que cosechó, la multinacional italiana repitió y repite constantemente desde entonces con más bien poco éxito sobre todo de ventas; trabajos puntuales, sin proyección sobre el escenario, cortados a menudo bajo un mismo patrón, con grandes nombres en los créditos, que a menudo carecen de personalidad al estar hechos en su mayoría desde la distancia, compuestos casi siempre por los mismos “músicos de la casa” que aparecen en casi todos sus lanzamientos, lo que como es lógico se traduce en discos bastante parecidos entre sí, algunos realmente buenos, otros peores, que de cualquier modo tienden a pasar bastante desapercibidos…

Todo eso explotó hace más o menos cinco años, el tiempo que ha pasado desde que “The Battle” irrumpiese en el mercado como un trabajo que todavía hoy me sigue pareciendo uno de los mejores discos de este estilo de los últimos diez años, excelentemente continuado por “The Revenge” (2007), un disco que perpetuaba la saga en lo musical y en lo estético manteniendo intacto el formato original, con algunos matices en cuanto a las composiciones que lo hicieron algo diferente sobre todo en la primera toma de contacto, un disco quizás algo más heavy y menos melódico, aunque sin ser demasiado acusado… Esta vez en cambio ha habido que esperar un poco más para la llegada de la tercera parte de la saga, tres añitos muy ajetreados sobre todo para Jorn Lande que no han cambiado absolutamente nada en el seno del proyecto ALLEN/ LANDE, para alegría de la gran mayoría, que ya nos esperábamos un trabajo como este “The Showdown”. De hecho, no se si será la última entrega (lo dudo), pero de cualquier manera, podría ser un bonito final…

Sigue pues todo igual, con Magnus Karlsson como compositor supremo y máximo artífice de toda la música (y letras) salvo las voces y la percusión, de la que se ha encargado, como siempre, Jaime Salazar, amén de la portada, que ha vuelto a ser obra de Rodney Matthews, como ya sucediera con los dos primeros, y que por supuesto guarda la línea estética de los dos primeros. Por lo demás, Sir Russell Allen y Jorn Lande siguen copando todo el protagonismo, como tiene que ser, aunque esta vez el reparto de temas no es equitativo como en las dos ediciones anteriores, en la que había seis temas juntos y tres individuales por cada vocalista. Esta vez, sin embargo, hay cinco temas con ambos juntos, tan sólo tres en los que Jorn canta solo y cuatro con Russel Allen únicamente a las voces, algo que se me antoja meramente anecdótico, porque tanto uno como otro no sólo demuestran estar tan increíblemente bien como siempre, sino que ayudados por una sección melódica que quita el hipo, se han marcado las vocales con más emoción, fuerza y capacidad de transmitir que han grabado hasta ahora.

Musicalmente hablando, “The Showdown” es un trabajo redundante y que no sorprende lo más mínimo (ni siquiera el hecho de que no sorprenda es sorpresivo…), lo que implica que estamos ante una maravilla de disco de un heavy metal melódico/ hardroquero con tintes épicos de altos vuelos en el que el talento vocal y los estribillos lo controlan todo, atrapándote en su interior sin posibilidad de salir… Las estructuras son las de siempre, las que todos esperábamos oír (bastante clásicas, todo hay que decirlo), no así las melodías, que siguiendo esa misma línea de las de los dos primeros, muy accesibles, remarcadas y hasta pegajosas (aunque no todas), son muy variadas y se alternan realmente bien con las guitarras de Magnus, que quizás no suenan tan heavies como en “The Revenge”, pero que suenan espectaculares y muy depuradas tanto en los riffs como en los abundantes punteos y fraseos, así como en los solos, un trabajo también muy meloso y atractivo al oído que es bastante esperable, las cosas como son…

Afinando, quizás pueda decirse que este “The Showdown” recupera ese espíritu más ameno y adictivo que tenía sobre todo “The Battle”, con un puntito más de guitarras que en este último, una especie de híbrido entre los dos primeros, si es que se le puede llamar así (sobre todo en la medida en que los tres son realmente similares), que tiene muchísimo de ambos, como no podía ser de otro modo, y que como matiz también diría que es el disco más preciosista, orquestal incluso, elaborado y arreglado hasta ahora, una producción mimadísima y detallada que le ha venido muy bien a unos temas que no han perdido un ápice de calidad…

“The Showdown” es por ejemplo el tema que abre el disco, y me ha parecido un corte más completo que “Judgement Day”, primer single y muy buen tema también, especialmente porque diría que las estrofas son tan efectivas o más como el estribillo, no así en el citado segundo corte, en el que Jorn lo borda, pero donde las estrofas son más intrascendentes y es un tema mucho más enfocado en general hacia el estribillo, como pasa a menudo en el disco. Rusell Allen diría que se ha equiparado muy mucho al nivel de Jorn esta vez, quizás más que nunca, sobre todo gracias a temas como “Turn Into Gold”, de espectacular estribillo, o “Eternity”, preciosa balada que cierra el disco antes de un buen bonus track con ambos a las voces como es “Alias”. Por su parte, Jorn deslumbra en la citada “Judgement Day”, en la que canta solo, y sobre todo en “The Artist”, aunque son en los temas conjuntos donde veo el verdadero potencial de este trabajo…

En suma, una tercera entrega a la altura, tan esperada como esperable, que a pesar de su hora y pico de duración sigue sin aburrir lo más mínimo con un desarrollo variado y bombástico, pero sobre todo gracias a la melodía y el buen gusto de un Magnus Karlsson que sigue perfilándose como un enorme compositor, un Tobias Sammet a la sombra, un genio poco reconocido al que parece no agotársele nunca la fórmula, y si se le agota, resulta fascinante ver cómo nos da absolutamente igual.

Jorge del Amo Mazarío (jorge_del_amo@rafabasa.com)

Lista de temas:

  1. The Showdown
  2. Judgement Day
  3. Never Again
  4. Turn All Into Gold
  5. Bloodlines
  6. Copernicus
  7. We Will Rise Again
  8. The Guardian
  9. Maya
  10. The Artist
  11. Eternity
  12. Alias” (Bonus track)

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