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VALHALLA – The Aftermath

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Century Media - LIQUID TENSION EXPERIMENT
SMITH/KOTZEN
Century Media - BAEST - WITHERFALL - EYEHATEGOD

Quién lo diría cuando hace unos años estos chicarrones del norte editaron aquélla maqueta que respondía al nombre de “Guardians of metal” y que contenía el excelente tema homónimo (que más tarde rescatarían junto a alguno más para su álbum de debut “Beyond the underworld”), pregonando desde Euskadi las virtudes del metal a través de su power/ true metal , mezcla de MANOWAR con GAMMA RAY a la que siguen fieles.

Tras masterizar en los fineses Finnvox studios de Mika Jussila (Stratovarius, Edguy…) y contar con un portadista como Derek Riggs (Iron Maiden, Gamma Ray…), para su “Once Upon A Time” y posteriormente editar “Night Breed” en junio del 2003, hace poco decidieron romper su relación con su anterior discográfica, pensando que lo mejor sería la autoproducción. Y así han creado este “The aftermath”, grabado, mezclado y masterizado en los Grabasonic studios, propiedad de Jevo (Guitarra) e Iván Corcuera (batería) entre otros. La portada y presentación del libreto en general no es tan elegante como en su anterior trabajo, “Nightbreed”, pero siempre se ha dicho que lo que cuenta es el interior…

La cosa comienza sin intro alguna (algo que se agradece de vez en cuando) con “Inseminator”, un tema de riffs pesados y machacones y no demasiado veloz hasta el estribillo, pegadizo por otra parte. A la primera escucha salta a la vista la gran mejoría que han tenido de cara a la producción, todo suena como debe sonar, con una nitidez envidiable para muchos, resaltando sobre todo en ese aspecto la batería, instrumento que en anteriores entregas parecía un tanto olvidado restándole fuerza al conjunto. Destacar el excelente solo de guitarra en el último tercio y que Patxa canta mejor que nunca, aunque lo de la pronunciación en inglés sigue siendo su asignatura pendiente, una lastima dado el nivel que tiene, sobre todo en directo, pocos vocalistas más entusiastas que él habré visto en el panorama nacional.

“Enemy” comienza de nuevo con riffs rudos pero esta vez con la batería a todo trapo hasta la entrada de las partes vocales, aunque en las partes del estribillo nuevamente vuelve a acelerarse, resaltando los coros en el mismo y nuevamente la labor a las guitarras de Mikel y Jevo. “Lost in space” sigue la misma tónica inicial que sus predecesoras pero tomando una dirección muy a lo GAMMA RAY en algunos momentos, salvando las distancias. “Heroes” es un tema veloz y muy heavy en el que Patxa realiza una de sus mejores interpretaciones hasta la fecha, mientras que el inicio de “Farewell” puede asustar a más de uno, resultando ser luego un tema muy en la línea de lo que algunos llaman “happy metal” como es el caso de Freedom Call, banda contra la que no tengo nada, todo sea dicho.

Parece ser que a día de hoy no se puede editar un disco sin toques arábigos o temas de 10 minutos, pues “Miracle” entraría dentro de lo primero, siendo un corte que se hace bastante pesado. “Memories” parece contagiarse su predecesor en cuanto a la falta de velocidad y ritmos machacones, aunque pasado el ecuador del tema se acelera para que Patxa nos deleite con unas buenas subidas de tonos, no muy habituales en él, todo sea dicho, y que realmente sorprenden. “XXX” comienza a todo trapo, y con razón han decidido no ponerle nombre a este corte porque la verdad es que la letra no tiene desperdicio, prestarle un poco de atención porque los viajes cósmicos a base de LSD en plan Pink Floyd no son nada ante semejante desvarío, agarraros los machos que el descojone está asegurado…

Y para terminar y uniéndose a la moda reinante de los temas extralargos “Time”, que con sus más de 11 minutos es con diferencia el tema más ambicioso de la formación vasca hasta la fecha. Comienza con un teclado muy simple y lentas guitarras acompañando a la voz de Patxa, hasta que unos pomposos coros le imprimen un marcado corte hímnico al tema, alternando las partes solistas (brillante Patxa en este apartado) con las más grandilocuentes. Toda una grata sorpresa de cara al futuro.

No voy a decir que es una obra maestra a la altura del “King of metal” de Manowar o del “Painkiller” de los Judas Priest, ni mucho menos, pero una cosa está clara, más ganas que esta gente se las ponen pocos a lo que hacen, y si encima consiguen sonar así de bien pese a sus carencias, ¿que más se les puede pedir?

Ángel Ruiz

Track List:

  1. Inseminator
  2. Enemy
  3. Lost in space
  4. Heroes
  5. Farewell
  6. Miracle
  7. Memories
  8. XXX
  9. Time

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