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VALHALLA en Ruta – Fiestas RafaBasa.com en Córdoba y Sevilla + SPHINX…

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FIN DE SEMANA “DEL METAL” EN ANDALUCIA…
en Córdoba y Granada

 

La crónica llega con retraso, dado que hay veces que
con tantos conciertos, salidas de cd´s, etc se acumulan nuestros reportajes
y van saliendo al aire poco a poco. Este es el caso…

El pasado 7 de febrero, el día de nuestra fiesta en
la Sala Caracol de Madrid, los simpáticos VALHALLA me invitaban a acompañarles
a un par de actuaciones, y convertirlas en sendas fiestas RafaBasa.com en Córdoba
y Granada, y como a mi me encanta que me líen, acepté la propuesta
encantado, y el viernes 13 (vaya “fechita”) me puse en camino hacia
tierras andaluzas de la mano de Bertha de Norte Producciones y la propia banda
bilbaína.

VALHALLA + RENNO + TRILOGY
CORDOBA – Día 13 de Febrero Sala Afrika

La primera cita fue en la Sala África de Córdoba,
un lugar recogido, oscuro, pero acogedor donde además de VALHALLA
tocaron RENNO, viejos amigos de Dos Hermanas, Sevilla, y los
cordobeses TRILOGY. Iba preparado para pinchar un poco de heavy
metal. Pero dado que la sala no tenía cabina, hacía más
frío y hambre que en el Polo Norte y a la hora de arranque de la cita,
bautizada como “Guardians Of Metal”, había
poca peña, pues cenamos pizza usando como mesa el capot de un coche que
aparcaba en la puerta de la sala, y al rato presenté a RENNO
ante poco más de 80 asistentes, cifra, según los habituales de
ligar, bastante acorde con lo que normalmente acude a la África. Entre
ellos encontramos varios foreros de nuestra web y a Rafa de MetalLords que me
hizo “los planos” de cómo funciona la movida heavy en Córdoba,
me recomendó que prestara especial atención a TRILOGY,
de los que me dio una maqueta, y con el que me tomé algún zumito.

Renno
Renno

RENNO lo hicieron muy bien, con Miguel, su
cantante-guitarrista al frente y un David a la guitarra tan incisivo y poderoso
como ya demostró la primera vez que les vi en la pasada edición
del Leyenda Rock en Dos Hermanas. Sus temas son altamente originales; combinan
la tralla con la sensibilidad, los fragmentos ultra heavy´s con melodías
muy bien estructuradas, lo que les convierte en una formación, que además
de sonar muy sólida, es muy fresca y apenas se parece a lo que convencionalmente
encontramos en nuestro panorama nacional. RENNO es una de las
muchas buenas bandas que tenemos en nuestro suelo y que con un empujón
promocional darían mucho de sí ciertamente. Como ya hemos comentado,
su cantante Miguel compaginará RENNO y SAUROM LAMDERTH
a partir de ahora, ya que ha sido fichado por los “Juglares” para
formar parte de su remozado line up.

Trilogy
Trilogy

Tras ellos, saltaron TRILOGY, una potente
banda liderada por un sobresaliente guitarrista muy en onda YNGWIE MALMSTEEN,
llamado José Rubio y un gran cantante, con muchas posibilidades vocales
y gran desparpajo llamado José “Loki” Juárez, que
si limara un poco más sus subidas en agudos sería uno de los mejores
frontman´s del país. Suenan muy clásicos, entre Rata Blanca,
Rainbow, y Malmsteen. “Loki” es un provocador de escenario nato,
y rápidamente alentó al público a que cantara y se calentara
con temas como “El Dios de la Tormenta”, “Muerte de un Guerrero”,
o las versiones, especialmente la del “Don´t Talk To Stranger”
de DIO, donde “Loki” dio una lección vocal. Otra banda que
si alguien les promocionara “de verdad” ganaría muchos enteros
y competiría con la primera división nacional. Me gustaron realmente.

Comiendo pizza en la puerta de la sala África
Mikel de Valhalla

Entre grupo y grupo hablé con varios metaleros cordobeses,
a los que regalamos cd´s hasta que se nos acabaron las existencias, charlé
con Rafa de MetalLords, y David de RENNO promotor de la idea
del Leyenda Rock, que me dijo que el 3 de abril se celebrará la edición
2004 con LUJURIA, CENTINELA, RENNO, KILLEM, TRILOGY, KATIE
KING e IRA REGIA. David me invitó de nuevo al festi, por lo que el 3
de abril estaré presentando el concierto como el pasado año.

Jevo y Chefi
Patxa

Llegó la hora para que los “Guardianes del Metal”
VALHALLA saltaran al poco iluminado y pequeño escenario
de la Sala África. La banda hizo una buena actuación, a la altura
de las circunstancias, dándolo todo, agradando al personal, haciendo
cantar a los asistentes, y demostrando la estupenda formación que son,
por derecho, por carisma y por puesta en escena. Ya lo dije el pasado verano
en Santander, en el festival Penagos Rock, cuando les vi por primera vez en
vivo: VALHALLA son una gran banda de directo y valen su peso
en oro, aunque, sinceramente, son aún un grupo por descubrir que de momento
no ha gozado de demasiadas oportunidades para demostrar lo que son.

Chefi y Mikel
Jevo y Chefi

Tanto que alabamos a MANOWAR, METALIUM o PRIMAL FEAR, y resulta
que tenemos una banda en Bilbao, que aunque está en éste instante muy distante de éstos tres
nombres, al menos merecería que los aficionados al buen power & heavy metal
se preocuparan por oírles, comprar sus álbumes editados y sobre
todo verles en directo. Tenemos muy buenas bandas en nuestro país, algunas
a falta de descubrir… una de ellas es claramente VALHALLA.
Son realmente buenos.

Jevo de Valhalla
Patxa de Valhalla

En Córdoba cumplieron con nota, atacando con rudeza
gracias a las guitarras de Mikel, con su “pintaza” de gigantón
barbudo a lo Zakk Wilde, y Jevo, con su siempre hortera camisa de leopardo,
su simpatía y agudeza. Su otro fuerte es su vocalista Patxa, seguro,
con gran escena, y una gran voz aún pendiente de pulir en algún
registro. Junto a éstos tres alfiles están el “hombre de
la eterna sonrisa” Chefi, al bajo, con su pañuelo de pirata, e
Ivan solvente a los tambores.

Hicieron un set list muy similar a nuestra fiesta madrileña,
del que siempre destaca “Rebellion”, “Resurrection”,
la cervecera “Raise Your Tankard”, “Hymn Of Victory”
y la versión de Manowar “Hail and Kill”, siempre efectiva.

Valhalla
La peña de Córdoba

Tras la descarga, y algunas fotos con metaleros cordobeses,
VALHALLA se retiraron a dormir para estar despiertos para la
siguiente jornada en Granada, y Rafa de MetalLords nos lió a Bertha,
el simpático Jorge y a un servidor, para ir a tomar un “zumito”
nocturno al garito más heavy de la capital, curiosamente llamado “Valhalla”.
Nos tomamos unos “chismes”, el “pincha” me regaló
una camiseta del pub que me puse al día siguiente en Granada, (Gracias!)
y hablamos con parte de la muchedumbre que llenaba el pequeño pero acogedor
local fervientes visitantes de nuestra web. De cualquier forma, me dio bastante
rabia ver el “Valhalla” a tope, y sin embargo tan poca gente en
la Sala. ¿No les gusta el heavy metal en directo a los heavy´s
cordobeses? Lo digo por que no creo que en Córdoba haya tantos conciertos
para dejarlos pasar por alto, pero bueno…Cerraron el “Valhalla”
y nos retiramos a nuestros aposentos respectivos hasta el día siguiente,
donde tras un potente desayuno andaluz, nos pusimos en camino hacia Granada.

 

VALHALLA + SPHINX
GRANADA – Día 14 de febrero – Sala El Tren

 

Una vez en la ciudad de la Alhambra, llegamos al hotel, nos
dimos la ducha de rigor, y con más hambre que un soldado en cuarentena
pedimos cocido granadino para todos. Los VALHALLA preguntaron
al camarero: ¿Qué lleva el cocido?, a lo que nos respondieron:
“Pues de todo, lleva sus garbanzos, su tocino, chorizo, carne…”
Y nos frotamos las manos, sobre todo Mikel, que come “por 4″…
es una lima humana. El chasco general fue cuando tras casi una hora de espera,
nos dimos cuenta que en Andalucía, en Granada y más concretamente en éste bar, se trabaja
con parsimonia, tranquilidad y sosiego, y llegaron los 9 cocidos, con “mazo”
de caldo, cuatro garbanzos contados, pero sin chorizo, sin carne y sin ná
de ná. Al final Mikel tuvo que comerse dos filetes para quedarse medio
a gusto… lógico (el segundo se lo “mangó” a
Jorge).

Ya con SPHINX, a los que encontramos en la
estación de autobuses, nos fuimos a la emisora de radio Alfaguara, que
apoyaba el concierto de la Sala “El Tren”. Nos recibieron con una
botella de anís, licor de canela y unas litronas. Entre Jevo e Ivan de
VALHALLA, Manolo y Pepe de SPHINX y yo terminamos
con las existencias mientras hablabamos de heavy metal, además de lo
que sería el concierto esa noche.

Descarga de instrumentos, pruebas de sonido, y vueltas y más
vueltas hasta encontrar la Sala El Tren (¿verdad, Bertha?). Se hizo la
noche, y tras bocatas de rigor, a pinchar metal nacional y a abrir el fuego
sobre el escenario. Tras mi presentación, saltaron VALHALLA,
a por todas, e hicieron un conciertazo “de cine”, infinitamente
superior al de la anterior noche. Me gustaron mucho más que en Madrid,
Córdoba e incluso Penagos Rock.

Ayudados por un escenario grande y unas luces aparentes, pocas,
pero bien colocadas, los liderados por Patxa y Mikel “se salieron”.
Su repertorio fue casi el mismo, y volvieron a brillar los mismos temas. Los
asistentes a la gala alucinaron con el grupo, lo pasaron genial, cantaron, dieron
palmas y se llevaron una gratísima sorpresa tras vivir como la banda
bilbaína es un grupo “de primera”. Patxa cantó mejor
que en Córdoba incluso, y la banda se desenvolvió en el escenario
mucho más certera.

Sus hímnos “Rebellion”, “Hymn Of Victory”,
“Born By Metal” y “Guardians Of Metal” sonaron atronadores.
El grupo posee una considerable presencia en escena, llena el escenario, son
muy competentes y tienen “pinta” de banda internacional, y no precisamente
por cantar en inglés.

Fué muy gracioso conocer tras la actuación lo
que le ocurrió a Mikel. El mide casi dos metros, y un servidor treinta
centímetros menos, pues bien, cuando yo salí a presentar lo hice
desde su micrófono, y lógicamente lo puse a mi altura. Cuándo
Mikel salió a escena y fue a hacer coros el micro estaba bajo de altura,
mejor dicho, le llegaba por el pecho. Entonces, éste le chilló
al técnico de monitores que estaba encima del escenario: “¡Tío,
súbeme el micro! Y este lo subió DE VOLUMEN, ja, ja, ja, pero
no de altura, con lo que Mikel no sabía si reír o llorar. Lógicamente
todos nos partimos de risa cuando nos los contó después diciendo:
“Joder, es que me habían puesto el micro a la altura de las rodillas…”

Espectacular concierto, bromas a parte. Si VALHALLA
siguen en ésta tónica pueden ser, con actuaciones y promoción
muy grandes. Parece que su management no va a escatimar medios para apoyarles;
veremos si la suerte les ayuda… lo merecen.

Tras ellos, SPHINX dieron otro gran concierto,
demostrando que la banda a pesar de haber perdido momentáneamente a su
guitarrista Justi por una lesión cervical (mejórate, tío)
suenan divinos, liderados por el magistral y emotivo vocalista Manolo y el guitarrista
Santi, crecido para la ocasión. El no ha perdido su fuerza como Sansón
al cortarse el pelo… todo lo contrario. Santi se sobró demostrando
tener enorme calidad y a la vez portentoso ímpetu. Es un guitarrista
de refinada técnica y buen sonido en directo, que particularmente me
encantó. Para que los temas no perdieran puntos en directo llevaron todos
los teclados disparados desde el ordenador, algo que podría ser criticado
por algún fan, pero que a mi modo de ver hay que entender ya que como
me comentó el grupo llevan buscando un teclista hace tiempo, sin éxito.
Pepe al bajo pone su punto y el bueno de Carlos le pega que da gusto.

Mención a parte para Manolo. El se ha hecho un hueco
importante como nuevo vocalista dentro de nuestro panorama nacional, a base
de coherencia, esfuerzo y gracias a su poderosa voz y el nervio y emoción
y ganas que le pone en vivo. Un “ole” para él. Esta noche
cantó muy, pero que muy bien.

Su tralla recorrió su discografía. Destacaron
“Santa Maldad”, “La Muerte sobre un papel”, “Sangre
de Egipto”, “Momentos de lucidez” y “Mar de Dioses”.
La onda Maiden flotó toda la noche en el ambiente, y el carisma particular
de la banda se casó con éstas influencias foráneas y ambientes
egipcios típicos en sus himnos. Estuvo muy acertada la decisión
de interpretar un medley con sus baladas, con el propio Manolo sentado al frente
tocando los teclados.

El final fue genial con “Angel Sin Piedad”, “Condenado
a Vivir” y “Sphinx”, cuando los dueños de la sala ya
estaban nerviosos por que terminaran ya que tenían que abrir para otra
“movida”. Menos mal que Bertha se puso en su sitio y ayudó
junto conmigo para que SPHINX pudieran finiquitar su descarga
sin problemas.

A la mañana siguiente regresamos. De camino a Madrid
paramos a comer en un área de servicio de carretera cerca de un pueblo
de la Mancha. Para variar tardaron una eternidad en servirnos la comida, pero
mereció la pena por que sin saber por qué, de repente llegó
a nuestra mesa una camarera con un montón de manteles blancos de papel
y acercándose al bajista Chefi le dijo: “Por favor, ¿me
podéis firmar un autógrafo para unos amigos?

Encantados la banda firmó, pero después de éste
llegaron más y más firmas y más “supuestos”
fans, y digo “supuestos” por que los mismos VALHALLA
se dieron cuenta que la cosa no era normal. Por lo que dedujimos todos, la camarera
les debió confundir con algún otro grupo “de los famosos”
por que hasta le pidieron un autógrafo a la manager Bertha, diciéndole
a ésta: “¿Tu eres la cantante, no? Pues firmame”.
Las risas fueron bestiales. Cuando salimos a la calle para coger la furgoneta
y el coche, gente que pasaba por allí seguía pidiendo autógrafos…
Muy fuerte!!!

Es claro que la aventura mereció mucho la pena por todo.
VALHALLA se lo curraron y demostraron vivir un gran momento.
Les falta suerte, más apoyo, tocar mucho más en directo, y que
su discográfica apueste más aún por ellos. El futuro es
suyo. Cada vez me alegro más al ver las grandes bandas que tenemos en
nuestro país. VALHALLA es una de ellas.

Texto y Fotos: Rafa Basa

Para ver las fotos a mayor tamaño, pinchar sobre
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