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Studio Report del album de LORDS OF BLACK, “II” / LORDS OF BLACK “II”. Studio Report – English

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Studio Report del album de LORDS OF BLACK, "II" / LORDS OF BLACK "II".  Studio Report – English

LORDS OF BLACK

Studio Report del album de LORDS OF BLACK, “II”

La pasada mañana de miércoles, tuve el placer de escuchar en rigurosa primicia el nuevo álbum de LORDS OF BLACK en compañía de Tony Hernando, su guitarrista, y Ronnie Romero, su cantante.

Como ya comentamos en su día, ficharon por la discográfica Frontiers Music, tras descartar ofertas de otros sellos internacionales importantes, y valorando el gran interés mostrado por la discográfica y el hecho de tener en su catálogo algunos de los artistas admirados por el propio grupo, como WHITESNAKE, JOURNEY, STRYPER, MR. BIG, TOTO, etc

El lanzamiento de su álbum “II” a nivel mundial será el 18 de marzo de 2016.

Tras la primera escucha, he terminado maravillado y encantado con las canciones que forman parte del CD, y algunos extras que pude escuchar.

LORDS OF BLACK

Los que ya descubristeis a LORDS OF BLACK coincidiendo con el lanzamiento de su primera obra, conocéis la categoría, marchamo y calidad que destilan en sus composiciones. Posee muchas armas musicales, entre ellas, las citadas, además de la voz de Ronnie, -elegido por el mismísimo Ritchie Blackmore para los conciertos de RAINBOW en 2016-, la composición, producción y las prodigiosas guitarras de Tony Hernando, y las genialidades de Andy, que además de tocar como un poseso compone canciones maravillosas con un sello personal incomparable. Finalmente se les ha unido como bajista Javi García, aunque en “II” tuvo que tomar las responsabilidades de la grabación el mismo Tony Hernando.

El sello estilístico de LORDS OF BLACK sigue siendo el mismo en “II”. Canciones densas, profundas, poderosas, cargadas de altas dosis de feeling, calidad, escalas, armonías y letras de alta escuela.

En nuestro país cada vez hay más y mejores bandas. Cada cual tiene sus predilectas, pero lo que no se puede discutir es que LORDS OF BLACK demostró en su debut y sigue demostrando con creces en “II” que está muy por encima del nivel. Posee una categoría que les facilitará competir sin complejos con muchas bandas internacionales. Tiempo al tiempo…

Muchos alucinamos con bandas como SYMPHONY X, RAINBOW, DIO, QUEENSRYCHE  o MASTERPLAN… Pues si nos quitamos los perjuicios, los tapones de las orejas y los complejos, y somos justos, debemos reconocer que lo de LORDS OF BLACK poco tiene que envidiar a las mejores obras de los citados. Un claro ejemplo es este nuevo álbum.

Hablaré de sus integrantes:

La voz de Ronnie es estratosférica. En mi opinión es uno de los mejores cantantes actuales a nivel mundial. Su rango de voz es ilimitado. Posee una voz privilegiada que domina en todos los tonos y escalas. Su garra, sentimiento, quedan plasmados en cada una de las canciones. Sin duda es el máximo protagonista de unas canciones que parecen estar hechas por y para él. Si Blackmore le eligió para sus nuevos RAINBOW será por algo.

Tony hace un trabajo maestro. Y de auténtico titán ya que ha sido el compositor de música y letras en casi la totalidad del disco. Ha sido capaz de componer unas canciones, melodías y estribillos muy buenos, magnéticos. Unos temas con mucha clase cargados de arreglos, doblajes de guitarras, extraordinarios solos, riffs potentes, modernos y con un sonido variado y pétreo, teclados y sintetizadores, que él ha tocado en el CD además del bajo-, y además ha escrito unas letras muy interesantes.

Y, como ya he comentado muchas veces, lo de Andy es de otra galaxia. Su capacidad como batería está más que contrastada. Domina el doble bombo, los contratiempos y posee una clase  y una pegada incuestionable. A eso hay que sumarle el sumo gusto y la personalidad con la que compone canciones y arreglos. Una vez más ha destacado muchísimo en este segundo álbum.

En cuanto al disco, en mi opinión este “II” conserva la magia, las melodías, la calidad incluso superando a su primera obra, lo que de entrada ya es mucho.

Hablaré de los temas más destacados, de los que más me han gustado, a primera escucha, aunque debe afirmar, que como muchos álbumes de gran valía, “II” merece muchas escuchas, a pesar que sus melodías y estribillos son de los que entran a la primera.

LORDS OF BLACK

Tras una pequeña introducción instrumental llamada “Malevolently Beautiful”, suena uno de los temas más poderosos, “Merciless”. Arranca a doble bombo, veloz, con unas guitarras férreas cortantes, golpes de batería, hasta que la voz de Ronnie entra enamorando desde el inicio de manera melódica, una voz que poco a poco se apodera del tema, con garra, con zarpazos de calidad y su estilo propio. Su estribillo es muy bueno, constante. Me gusta la participación de los sintetizadores al principio, casados perfectamente con la base y guitarras. Tony se marca un gran solo cargado de melodías neoclásicas y mucha clase. Un tema cargado de poder, para empezar.

“Only One Life Away” se inicia con una melodía excelente de Tony a la guitarra y con Ronnie entrando a cantar a degüello, ¡espectacular! No me gustan las comparaciones, pero es un tema que cualquier seguidor de SYMPHONY X haría suyo. Me encanta su riff principal, la cadencia y la melodía de su estribillo, con Ronnie como absoluto protagonista. Su segundo estribillo es brillante, bello, con unos doblajes de guitarra excelentes. El solo de Hernando destila majestuosidad, sobre todo sus doblajes finales. El final del tema, con una parte muy prog es brutal, con Romero  espectacular.

“Everything You´re Not” es obra de la magia y personal estilo compositivo de Andy C. Al batería le encantan los temas que desprenden melancolía, gran estilo, melodías muy originales cargadas de altísimas dosis de sentimiento. El piano juega un papel muy importante a lo largo de la canción, como a Andy le gusta. Es una composición de lujo, a la que hay que sumar una gran letra compuesta por Tony. Ronnie lo borda, canta con una voz maravillosa, que pasa de la máxima dulzura a una garra que le sale del alma, para enamorarnos con un estribillo de larga construcción, sublime. Uno de los mejores cortes del disco, sin duda.

“New World´s  Comin´”es otro gran tema que comienza con un gran piano y sintetizadores jugando con un gran Riff de guitarra. Combina diferentes tiempos con guitarras entrecortadas, y donde Ronnie vuelve a ser el principal protagonista. Su estribillo es un lujo, muy comercial. Recuerda los mejores instantes del primer álbum. Cargado de mucha clase y estilo.

“Cry No More” está escrito y dedicado a Phil Lynott. De ahí su estilo a lo THIN LIZZY. Me encantan sus guitarras y la voz de Ronnie muy a lo Ronnie James Dio. Su estribillo es un canto más a la melodía, emociona a raudales.

“Tears I Will Be” comienza con el sonido de la aguja de un tocadiscos, una línea cautivadora de piano, y un redoble que da paso a una base formidable a medio tiempo, con un piano melancólico como principal argumento. Guitarras cortantes y una voz de Ronnie imperial desembocan en otro sobresaliente estribillo, donde el vocalista comparte su papel con el piano y la guitarra en un matrimonio ideal. El solo de Tony es apoteósico, así como la melodía y el mencionado estribillo.

El corte 7 es “Insane”, otro de los que más me gustó a primera escucha. Es una semi balada cargada de poder donde la melodía es de matrícula de honor. Ronnie lo vuelve e bordar y el solo de Tony vuelve a ser de alta escuela. El estribillo es de los que pone los pelos de punta.

“Live by the Lie, Die by the truth” suena veloz, cargado de poder, con una batería muy contundente, con Ronnie cantando con garra y una construcción fuera de lo común. Las guitarras construyen un muro y vuelven a realizar un gran solo. Su final es muy Dio.

LORDS OF BLACK

“Ghost of You” es otro de mis favoritos, siendo el más épico y largo con sus nueve minutos de duración. El viento se funde con una melodía clásica de guitarra con cierto sabor español. La melodía de ésta es maravillosa, el punteo eléctrico, majestuoso. Es un tema lento, con mucho peso y presión, donde Ronnie vuelve a demostrar su categoría, cantando con una voz impresionante. El estribillo es una maravilla. Es clásico tema épico de incunable factura. Me encantan los contratiempos de la batería y los bombos junto a la melodía de la guitarra. Su parte prog y el punteo de la guitarra es muy bueno. El estribillo es mágico y Ronnie es de otro planeta.

La penúltima canción “The Art of Illusions Part III: The Wasteland” cierra la trilogía que comenzó en el anterior disco. Es rápida, power y dinámica. Me encanta el dibujo principal de la guitarra. El solo es rápido y virtuoso. Me encanta el doblaje final de los bombos en el estribillo. Otro gran tema.

Y el disco termina con “Shadows of War”, un buen cierre para un excelente disco. Me encanta su base de batería, la voz de Ronnie y su melodía. Es un tema cargado de dinamismo y poder.

A parte de estos temas, en las diferentes ediciones, habrá extras.

Pude escuchar un maravilloso “Insane” en versión piano-acústica y voz. ¡¡Genial!! Como la versión del clásico de RAINBOW “Lady of the Lake” donde Ronnie no imita para nada a Dio, dándole un aire fresco y más vital. La versión de “Innuendo” de QUEEN es maravillosa. Ronnie canta como el Dios que es.

LORDS OF BLACK con su “II” conquistarán el mundo y llegarán a lo más alto, seguro…

Rafa Basa

 


 

LORDS OF BLACK “II”.  Studio Report – English

This last Wednesday morning I had the pleasure of listening in its entirety the new album of LORDS OF BLACK, entitled “II”… in company of no others than guitarist Tony Hernando and singer Ronnie Romero.

As we already mentioned in this site, they had several major label’s offers and finally signed to Frontiers Music due to a truthful interest and the fact that label’s artists roster features many of the band’s most respected acts like WHITESNAKE, JOURNEY, STRYPER, MR. BIG, TOTO, etc…

LORDS OF BLACK

Worldwide release of the album “II” is set for 18th March 2016.

All I can say after the initial full listening of the album is that I’m astonished and delighted about the whole collection of songs that make this album and some other bonuses I got to listen to.

All of you that already discovered LORDS OF BLACK with their debut album really know the outstanding quality and world class vibe that come out from their songs. Those are arguments -beside Ronnie Romero’s voice, the guy chosen by Ritchie Blackmore to be the new Rainbow Singer in 2016- along the song writting, the production, the overwhelming guitars from Tony Hernando and the uncomparable qualities from Andy C. not only as a drummer but composer. The last addition to the band is the new bassist Javi García, who joined the band right after the album was already finished, being Tony Hernando himself the one who took over bass recordings duties at that point.

The LORDS OF BLACK “sound” still pretty the same as in their debut album: powerful and deep songs with lots of feel thru a great variety of scales and harmonies and nice lyrics.

Out of this country you are having better bands coming out everyday…anyone can have their faves, but with their debut album and more so with this new “II”, LORDS OF BLACK is just in a whole different level. They will be right there among the best international acts. Just a matter of time…

We all worship bands like SYMPHONY X, RAINBOW, DIO, QUEENSRYCHE  o MASTERPLAN…well, leave prejudices aside and LORDS OF BLACK is just as good as any of those…Just go and listen to this new album “II”.

I will talk about the guys first…

Ronnie’s voice is just out of this world. In my opinion is one of the best singers out there right now. His range seems to know no limits…he is just impresive over any tones or scales thruout. Rawness, amazing tone and feel are well shown all over the album. Is really outstanding in all the record, just like if all the songs have been conceived for him to shine. And if he was the Blackmore’s choice…well…

In this album, Tony is just a “Master at work” and has been a titanic work, being practically the writer of the whole album musically and lyrically. His songs, melodies, choruses are magnificent. World class songs with extraordinary depth in songwriting, arrangements and key changes aside his obvious trademark as virtuoso for making Riffs and Solos way out of the ordinary, and taking the responsability also in recording bass and most of the synths and orchestrations. Not forget to mention the very cool lyrics he has written.

And as many times before I have said…Andy C. is just a crazy thing; his command on the drums is well known with his master technique on every aspect of drumming, but what makes him apart of the rest is his skills and style on writting very cool and original music. Once again he just shines thruout the whole album.

Making an overall picture of this new “II”…let’s say it is as magical and hunting as the debut album but somehow going further, being just even better…what it is really saying a lot.

LORDS OF BLACK

I will talk about the songs, the ones I like the most at very first listening…pointing here that as most of the albums that preveal on time, it really needs more than just one listening, even in this case being an album with melodies and choruses that are really “love at first listening”.

The album opens with a short instrumental Intro called “Malevolently beautiful” that goes straight to a powerful and aggressive “Merciless” with tons of double bass drumming, killer guitar riffs and a stellar Ronnie who enters slowly, building up momentum and taking you to a place where you can’t do anything but surrender to his incredible voice. A great chorus, great synths mixed with the powerful foundations and an incredible guitar solo from Tony with beauty and a strong neoclassical vibe. A killer opening track.

“Only One Life Away” starts with another great theme melody by Tony and a spectacular Ronnie who takes no prisoners here from the beginning, just fenomenal! Never liked the comparisons, but any SYMPHONY X fan will love this song. The main Riff, the melody lines and Chorus with Ronnie as absolute commander, the guitar solo full of intensity and class with spectacular layers of guitars, some proggy elements and a powerful ending with a spectacular Romero.

“Everything You´re Not” is pure magic coming from the very personal writting from Andy C. He likes to write hunting melodies with tons of melancholy, class and feel, with the Piano as main melodic instrument as he uses to do. Then you ad this great Lyrics by Tony and Ronnie’s performance who in this song goes from very soft to aggressive and everything in between, taking you on a great journey of emotions. One of the best tracks on the album.

“New World´s  Comin´” is another great track opening with beautiful Pianos and Synths along a great powerfull guitar Riff. The song combines different tempos with syncopated guitars and Ronnie as absolute star. Very catchy and beautiful chorus. It reminds some of the highlights from the debut album.

“Cry No More” is written about and dedicated to the great late Phil Lynott, with an unmistakable THIN LIZZY vibe it really thrills. I love the guitars and the singing of Ronnie here very much in the vein of Ronnie James Dio. Another catchy and very melodic chorus.

“Tears I Will Be” starts with an intro sounding an old vynil on a turntable and a hunting and sad piano line…then entering a full blast mid tempo keeping the sadness of the Piano line as main motif. Intense guitars and a imperial Ronnie take you to another incredible Chorus where Voice, Piano and Guitars are like marriage in Heaven. Tony’s solo in this one is really as outstanding as the mentioned Chorus.

Track 7 by the title of “Insane” is one of my faves in this first listening. It is kind of a power ballad with a main melody of pure class. Ronnie is once again thrilling and another top guitar solo. Chorus is one of those kind of choruses that will give you goosebumps.

“Live by the Lie, Die by the truth” is a fast powerful track with incredible drums, Ronnie full of rawness and expresiveness, a wall of guitars and great solo. It has a Dio vibe at the end.

“Ghost of You” is definitely a personal fave and is the longest track on the album reaching nine minutes of pure epic. It stars with an intro where the wind sound carries a classical guitar with a traditional spanish vibe. The main melody theme in this song is majestic. It starts slow, with a lot of weight and building up till it gets to a “one of a kind” Chorus. This is truly an epic song of great class with great instrumental passages and some proggy parts but always with great melodies, taking you nicely thruout the whole song till reaching the final Chorus which is magical and with a stellar Ronnie distilling class from beginning to end.

LORDS OF BLACK

“The Art of Illusions Part III: The Wasteland” is the conclusión to the trilogy comenced in their previous album. It is fast, powerfull and dynamic. I really like the main guitar motif and the solo is really fast and full of virtuosity.

The album ends with an excellent “Shadows of War” with overwhelming drums and melodies from Ronnie. Full blast of power and dynamism for ending an excellent album.

There will be different bonus tracks, from which I could have a listening to an incredible acoustic-piano versión of “Insane”, and two of the special covers: “Lady of the Lake” de RAINBOW (where Ronnie is in no way trying to imitate Dio, giving a new and fresh vibe) and a incredible rendition to QUEEN’s “Innuendo”, where Ronnie sings like the God he is.

I’m pretty sure that with this album LORDS OF BLACK will get to stardom and conquer the World!…

Rafa Basa
www.rafabasa.com – Spain