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PENTAGRAM – Last Rites

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 Discografica: Metal Blade Records
Puntuación: 8/10

PENTAGRAM - Last Rites"Nunca digas de este agua no beberé", fue lo que debió pensar Victor Griffin por enésima vez cuando hace bien poco decidió volver a los brazos de Bobby Liebling, subiéndose así de nuevo a ese carrusel que lleva girando sin control durante ya más de 40 años llamado PENTAGRAM. Y es que un año escaso después de que un servidor recogiese las palabras de rencor de Griffin hacia el controvertido y sempiterno vocalista, resulta cuanto menos impactante que el veterano guitarrista haya vuelto al redil después de todo lo que tuvo que aguantar durante décadas, que haya vuelto a trabajar con un Liebling de quien hace unos meses renegaba rotundamente y con quien juraba no volver a trabajar jamás. Aun así, y aprovechando que las palabras se las lleva el viento, podemos darnos el gustazo de ver juntos en un mismo disco al cincuenta porciento de la formación clásica de PENTAGRAM por primera vez desde "Be Forewarned" en 1994, que fue el último trabajo en el que aparecían los cuatro miembros clásicos (con Joe Hasselvander, a quien imagino que no habrán podido engañar, y Martin Swaney), lo que no deja de ser una grandísima noticia que pone en valor el devaluado nombre de PENTAGRAM y que, junto con este gran "Last Rites" con el que regresan, serán la mejor celebración que cabría esperar en un grupo que hace tan sólo un año carecía de sentido castigado por los excesos de un Liebling que ahora parece reformado (veremos lo que dura…).

Chismes aparte, PENTAGRAM no editaban nada desde "Show Em’ How" en 2004, y digo PENTAGRAM por decir algo, porque ni aquella formación tenía nada que ver con PENTAGRAM (era Liebling con tres chavalitos de bandas admiradoras) ni el disco recordaba demasiado al sonido que hizo famosa a esta banda sobre todo desde finales de los 70’s. Temas a caballo entre el rock de carácter más actual con tímidos tintes de lo que una vez fueron, en canciones a menudo sosas e insulsas que hacían de aquel un trabajo extraño, desacertado y aburrido, a años luz de aquellos dos discos de primeros de década grabados por Liebling/ Hasselvander como dúo y no digamos de su material más clásico, un disco que pedía a gritos un cambio radical o, directamente, el final por el bien de todos los que disfrutamos del legado que nos dejaron.

Pues bien, con "Last Rites", parece que la cosa comienza a remontar el vuelo de manera firme, y es que parecía claro que la llegada de Victor Griffin tenía que aportar perspectiva y aire fresco cuando más falta hacía, y así ha sido. De hecho, la sorpresa es la primera reacción que nos asalta al escuchar el disco al principio, sorpresa porque por primera vez en más de diez años (algunos dirán que incluso 20 o 30…), PENTAGRAM suenan a banda con todas las letras, a grupo compacto, con determinación y ganas de demostrar que siguen teniendo cosas que aportar y que en definitiva siguen estando ahí, que nunca se fueron del todo y que ahora empieza lo bueno…

Repetirse hubiera sido toda una incoherencia y un gran error por su parte, así que Liebling y Griffin nos han hecho un gran favor intentando no revivir el pasado haciendo un disco que hubiese quedado cutre en 2011 y mirando al frente, siendo honestos y ofreciendo algo nuevo, diferente, doce nuevos temas en los que se funde el viejo espíritu de PENTAGRAM, el de los primeros días, con heavy metal clásico y hasta toques más experimentales en plan stoner/ psicodélico en la guitarra de un Victor Griffin que nos regala momentos de auténtica lucidez. Todo esto significa que PENTAGRAM han dado en el clavo por fin después de todos estos años, y que aunque "Last Rites" sea un buen disco también mejorable, por fin editan algo digno de llevar ese nombre, tanto por formación como en lo musical, que al final es lo que importa, además con un sello de entidad como Metal Blade que arriesgando al todo o nada apostó por ellos a pesar de todo.

Si tuviera que definirlo más en profundidad, diría que "Last Rites" es un trabajo de heavy/ doom setentero clásico y atemporal a partes iguales hecho en pleno s. XXI utilizando los medios que nos ofrece nuestro tiempo pero hasta donde dicta la ética de PENTAGRAM, sin pasarse. De hecho, este último trabajo tiene mucho de aquel "Relentless" o "Day Of Reckoning" y además mucho rollo en la voz de un Bobby Liebling que desde luego nunca ha sonado mejor en un disco, además sin demasiados efectos ni trampas, sonando más grave y versátil que en sus últimos trabajos, como más profundo, con más cuerpo, como  las bases y la guitarra de Griffin esta vez, con mucha distorsión y en afinación muy baja en los riffs, como mandan los cánones. Además, y aunque los buenos temas de eso que ahora llamamos doom predominan, aquí hay calidad y muchísima variedad, y encontramos algunos cortes más ligeros para tratarse de PENTAGRAM como "Treat me Right" o "Call The Man", que me recuerdan mucho a los primeros BLACK SABBATH, además de alguna sorpresa como "Windmilles And Chimes", un muy buen tema que huele a polvo en plan ‘power ballad’ acústica con muchísima fuerza en las voces de Bobby, que como decía en este disco canta más que en ningún otro. Luego en la segunda mitad del disco encontramos los temas más propiamente PENTAGRAM, por así decirlo, o al menos los más lentos y elegantes, pistas como "American Dream", "Walk In Blue Light" o la lúgubre "Death In 1st Person", que de verdad me evocan sus mejores días en un formato de sonido contemporáneo y que permite disfrutar de esta música, su música, de una manera no se si más intensa, pero sí diferente. Muchísima atención a los solos y fraseos de Victor Griffin, porque son para quitarse el sombrero…

En suma, una gozada de disco que supone un nuevo amanecer para esta gran joya de los 70’s que muchos creíamos perdida, y que ahora gracias a la nueva unión de Victor Griffin y Bobby Liebling vemos regresar más fuertes y ceremoniales que nunca. Sólo espero que esta vez dure, que esta vez, aunque me cueste creerlo, sea diferente.

Jorge del Amo Mazarío (jorge_del_amo@rafabasa.com)
Twitter: @Jorge_del_amo

Lista de temas:

  1. Treat Me Right
  2. Call the Man
  3. Into the Ground
  4. 8
  5. Everything’s Turning to Night
  6. Windmills and Chimes
  7. American Dream
  8. Walk in the Blue Light
  9. Horseman
  10. Death in 1st Person
  11. Nothing Left
  12. All Your Sins – Reprise (bonus)