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SPIRITUAL BEGGARS – Return To Zero

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Casi 20 años después de que Michael Amott iniciase el grupo, SPIRITUAL BEGGARS sigue siendo una gran banda de segunda fila, ese segundo plato más suculento que muchos primeros que sólo podemos degustar cuando las apretadas agendas de sus miembros encuentran un resquicio, aunque no es menos cierto que las esperas siempre han merecido la pena si atendemos a la calidad de los discos de esta gran formación nacida en Halmstad en el 92′. Y es que a menudo tendemos a olvidar e incluso menospreciar lo que los BEGGARS han conseguido con el paso de los años, el ser toda una referencia del stoner a nivel europeo siendo casi un grupo fantasma, siempre como proyecto paralelo, como ‘super-banda’, si se prefiere, sin continuidad alguna, lo que hace que el mérito sea todavía mayor, así como la expectación cada vez que estos genios se ponen manos a la obra con un nuevo material que, esta vez, ha tardado cinco años en llegar, y que además viene con novedades, como viene siendo habitual estos últimos años.

«Return To Zero» es el peculiar nombre que lleva el séptimo disco ya de SPIRITUAL BEGGARS, un nombre que bien podría hacer referencia al hecho de que, una vez más, el grupo ha tenido que echar mano de nuevo vocalista tras la marcha de Janne «JB» Christoffersson, quien tras haber grabado su anterior «Demons» ha preferido centrarse en GRAND MAGUS por problemas de incompatibilidad, lo que supone empezar otra vez desde cero, buscar de nuevo esa personalidad vocal que parece les es esquiva, pues son ya tres vocalistas diferentes en los tres últimos discos. El sustituto es también un viejo conocido de la escena heavy europea, un valor en alza y una de las voces más personales de la actualidad, la de FIREWIND, la del mismísimo Apollo Papathanasio, quien por cierto reside en Suecia desde hace años. Esto, como es evidente, supone un cambio importante en la medida en que «JB» y Apollo son dos voces diametralmente opuestas, mucho más de lo que lo eran las de «JB» y Christian «Spice» Sjöstrand, que fue un cambio bastante más natural, dos voces mucho más próximas, por así decirlo. Ahora el cambio es grande, como digo, por lo que vamos a encontrarnos con unos BEGGARS que no es que sean totalmente nuevos, porque no es así, pero que sí que dejan un sabor muy diferente sobre todo a nivel vocal, porque a nivel instrumental las cosas siguen en mayor o menor medida por los derroteros habituales, algo siempre matizable, por supuesto.

A nivel de producción, «Return To Zero»es un disco que sigue las directrices de pulcritud y transparencia habituales. Recogido en el Sweetspot Studio de la mano de Rickard Bengtsson, es un disco que mantiene ese sonido sencillo, nítido, profundizando en las guitarras y quizás un poco más centrado en los teclados de Per Wilberg (OPETH), quien parece tener un poco más de protagonismo en este nuevo, aunque nada exagerado, por otro lado.

Esto es también consecuencia directa del pequeño viraje musical que SPIRITUAL BEGGARS nos ofrecen con su séptimo disco, que sigue sonando a ellos pero que al mismo tiempo veo como un trabajo algo menos heavy que «Demons», por así decirlo, y mucho más ajustado a lo que se suele llamar ‘stoner’, un ‘stoner’ que aquí y gracias a la voz de Apollo y también a las guitarras de Michael veo como algo más oscuro, más ‘doomie’, por así decirlo, pues si bien hay muy buenos temas más movidos y positivistas, por así decirlo, lo cierto es que aquí en «Return To Zero» el tempo ha bajado  bastante en general y hasta diría que la afinación. De hecho, una vez nos hemos acostumbrado a la voz de Apollo sobre el sonido BEGGARS, descubriremos una cara del grupo que no habíamos visto hasta ahora, una algo más inquietante, más desgarrada, igual de psicodélica y casi más setentera que ochentera, con muy buenos temas que a mí sí que me han enganchado más que los de «Demons» pero que no diría para nada fuesen mejores que los de «Ad Astra» o «Mantra III», por poner dos ejemplos de grandes discos, por lo que puede decirse que estamos ante un muy buen álbum que sumar a su catálogo, un disco diferente y muy reconocible incluso, pero definitivamente no ante el mejor, aunque luego los gustos mandarán, como siempre.

Como decía antes, las guitarras de Michael Amott resultan ser toda una delicia tanto en la austeridad y clasicismo de sus riffs como en los innumerables arreglos y virguerías que nos ofrece a lo largo de todo el compacto, mientras que unas buenas bases a cargo de Ludwig Witt (batería) y Sharlee D’Angelo (bajo, ARCH ENEMY) no dejan de desempeñar el rol de pilar sobre el que se asienta todo, sin especial mención a ninguno salvo la de la corrección. Es en la composición donde el disco se muestra algo irregluar y donde hay más espacio a la mejora. Hay buenos temas, desde luego, pero estamos quizás ante uno de los trabajos más difíciles de escuchar de SPIRITUAL BEGGARS ya que aunque la variedad es clara, diría que hay demasiada diferencia entre unos temas muy buenos y otros que dejan bastante más indiferente, aunque también es verdad que muchos cortes que al principio lo parecían finalmente ganan con las escuchas, de ahí que sea uno de los discos más difíciles a la escucha, como decía antes, porque quizás requiere de más atención que otros anteriores para llegar a calar hondo. Así es por ejemplo «Lost In Yesterday», un tema algo atípico para comenzar que gana muchos enteros con el paso de las escuchas, exactamente igual que «Star Born», que mantiene esa línea a medio tiempo con buenas melodías y un Apollo espectacular.

Por otro lado, destaca la fuerza y personalidad de guitarras y melodías en cortes como «We Are Free», cargada de positivismo y ‘feeling’ rockero, igual que «Coming Home», que me parece de lo mejor del disco, o «Spirit Of The Wind» un tema muy psicodélico con sabor a balada que también me ha convencido muchísimo.

Buen disco en definitiva que marca el comienzo de una nueva etapa para los SPIRITUAL BEGGARS, otra más, que esperemos tenga algo de continuidad en el futuro si es que se puede hablar de continuidad en la dilatada y prolífica carrera de estos grandes, grandes olvidados del stoner/ rock europeo.

Jorge del Amo Mazarío (jorge_del_amo@rafabasa.com)

Lista de temas:

  1. Return To Zero (Intro)
  2. Lost In Yesterday
  3. Star Born
  4. The Chaos Of Rebirth
  5. We Are Free
  6. Spirit Of The Wind
  7. Coming Home
  8. Concrete Horizon
  9. A New Dawn Rising
  10. Believe In Me
  11. Dead Weight
  12. The Road Less Travelled
SPIRITUAL BEGGARS - Return To Zero

 

 

 

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