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SUNSTORM – House of Dream

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Hace muy poco tenía la oportunidad de hablar del segundo disco del proyecto de PLACE VÊNDOME, y ahora es el turno de encararnos con el consiguiente segundo asalto de otro de los proyectos importantes en los que está involucrado el gran Dennis Ward (reputado productor y además bajista y principal compositor de PINK CREAM 69, además de KHYMERA y algún otro proyecto por ahí) y a la par la melódica discográfica italiana Frontiers, especialista en sacar a la luz este tipo de proyectos de factura exquisita, calidad suprema y mucho encanto, como puede ser por ejemplo también el caso de ALLEN/LANDE y muchos otros. De todos modos, es obvio que en SUNSTORM el protagonista es más bien el gran Joe Lynn Turner, el legendario vocalista italo-americano y uno de los mejores cantantes de hard rock de la historia (RAINBOW, PURPLE, MALMSTEEN, FANDANGO, JLT…), aunque me apetecía hacer la analogía con PLACE VÊNDOME, aparte de la obvia conexión de Dennis Ward (entiendo que uno de los componentes más importantes y “mandamases” de Frontiers junto con Serafino Perugino), porque han sido probablemente los dos proyectos de estas características más renombrados de los últimos años, además de dos de los debúts/nuevos proyectos más aclamados. Pues bien, está claro que ambos son buenos pero también creo que en los dos casos la continuación supera al primero, y como tal nos encaramos ahora con un nuevo trabajo de hard rock melódico, casi AOR, realmente exquisito, con un deje absolutamente ochentero desde la preciosa portada, y ese toque elegante y de buen gusto que sólo pueden imprimir los realmente grandes, como son los propios Turner y Ward, relevando en este caso a Jack Ponti como mano derecha de Turner en SUNSTORM (aunque ya produjo el primero y que ahora también ha tomado funciones compositivas, además de tocar el bajo y hacer coros en “House of dreams”).

Como novedades con respecto al primero, que salió en 2006, (aparte de lo citado sobre Jack Ponti, amigo y compañero compositor de Turner desde siempre), quizás este segundo trabajo no es tan suave como el primero (pero por supuesto continúa con el estilo base totalmente melódico y marca de la casa), aunque por otra parte mantiene las características principales y que le dan la magia a SUNSTORM, como son ese gusto delicioso por las melodías, la comercialidad bien entendida que tan pocos saben utilizar y gestionar correctamente, el punto clásico y fuera de modas, y esa combinación de temas escritos por compositores de primera fila empezando por el propio Turner (que incluso ha recuperado ideas que tenía guardadas desde su debut en solitario a mediados de los 80), siguiendo por Dennis Ward, continuando por el gran Jim Peterik (SURVIVOR y PRIDE OF LIONS, y que ya colaboró también en el primer disco), y terminando por los hermanos Tom y James Martin (también en nómina de Frontiers y que han compuesto temas para HOUSE OF LORDS y KHYMERA por ejemplo), además de señalar las sorpresas y/o pinceladas de Paul Sabu, Desmond Child o Russ Ballard, otros tres de los nombres más grandes de la historia del estilo (sobre todo los dos últimos, co-autores de varios de los hits de gente como KISS, ALICE COOPER, BON JOVI, AEROSMITH…) , que también aportan de alguna manera su granito de arena al disco.

Con semejante lista de activos, es obvio que en este trabajo se apostaba a ganador y como tal nos encontramos con un álbum fantástico, que se escucha de maravilla de principio a fin, que engancha con mucha magia en todos los temas (además de la propia voz, siempre excelente, de Joe) y que sólo tendrá la pega para algunos de que al final quizás nos sobre una última cucharada de almíbar a los que no somos fans irredentos de los estilos más suavizados del rock (que hay demasiados baladas y temas suaves sobre todo en la segunda parte del disco, vaya).

Pero aparte de esto, el disco es una joya del rock melódico, que para mí supera sin duda su primer trabajo (bueno pero que se me hacía más soso), y en el que tanto las canciones, la producción, el sonido general, la interpretación instrumental, el feeling de la voz y la clase y elegancia reinante, dotan al disco de un aura de clásico que, ¿cuántas veces lo habremos repetido en estos tiempos?, de haberse editado hace años hoy sería un superventas histórico.

Hablando de las canciones, el disco comienza de maravilla con dos de los mejores cortes como son la exquisita y ochentera “Divided” y la hardroquera “Don’t give up” (algo más a medio tiempo y en la más clásica tradición de JOURNEY, TEN, PRIDE OF LIONS, JLT y demás maestros del estilo). “The spirit inside” me sorprende con un inicio realmente parecido al de “Kayleight” de MARILLION, y es un fantástico medio tiempo emotivo donde Turner demuestra que se mantiene al mejor nivel. “I found love” es más movida y pegadiza, de las que más me han gustado, con un excelente fraseo de teclado dando color de fondo y un toque hardroquero atemporal fantástico. “Say you will” me parece más floja, una balada más suave con piano protagonista. Recuperamos el movimiento con otra de las mejores, un “Gutters of gold” guitarrero donde se nota al 100% la mano de Peterik.

A partir de aquí ya digo que comienzan a predominar los medios tiempos y baladas más suaves, sin decaer el listón de calidad, aunque quizás “Save a place in your heart” me dice menos por mucho que sea el corte donde ha colaborado Paul Sabu. Del resto, “Forever now” mantiene el estilo pero es más movida e incluso alegre, Tears on the pages” es una suave balada interesante, la homónima “House of dreams” es un exquisito medio tiempo hardroquero de lujo, y el disco se remata con la revisión del “Walk on”, una suave balada que Turner y Desmond Child escribieron para Jimmy Barnes allá por el 87. De todos modos, a los que no somos “aoreros” convencidos ya digo que seguramente nos enganche más la primera parte del disco.

Pues eso, un excelente trabajo de rock melódico que apasionará a los amantes del género y de los músicos implicados, y que, de todos modos, no puede dejar indiferente a nadie que le guste la buena música, el hard rock más exquisito e incluso, ¿porqué no?, a aquellos no tan metidos en el rock duro pero que siempre disfrutan de un buen disco con las acertadas dosis de comercialidad perfectamente delimitadas, y de canciones en las que no haya demasiados truenos ni sonidos estridentes sino más bien melodías pegadizas y voces “acariciantes”. Muy buen trabajo, la verdad, y es una pena que quizás no hayan decidido cambiar a última hora un par de los temas más suaves por otros tantos algo más guitarreros y hardroqueros para redondear un disco que podría ser un rotundo clásico del estilo.

David Esquitino

Lista de Temas:

  1. Divided
  2. Don’t Give Up
  3. The Spirit Inside
  4. I Found Love
  5. Say You Will (Jim Peterik)
  6. Gutters of Gold (Jim Peterik)
  7. Save a Place in Your Heart (Paul Sabu)
  8. Forever Now (Paul Sabu)
  9. Tears on the Pages (Jim Peterik, Jon Lind and Russ Ballard)
  10. House of Dreams
  11. Walk On