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SAMAEL – Above

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VHALDEMAR - Straight To Hell
Century Media - SPIRIT ADRIFT - Enlightened In Eternity
AYRA - Silent Veil
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Los suizos SAMAEL son sin duda alguna una de las bandas más innovadoras, creativas y desconcertantes de cuantas pueblan el panorama extremo europeo, y si se me apura mundial. Nunca han dejado de tocar metal, ni siquiera metal extremo, y aun así, pueden jactarse igualmente de haberlo hecho todo muy bien y de, a pesar de las constantes idas y venidas, no haber perdido fans con el paso de sus ya nueve discos de estudio, donde si acaso han ido renovando su base de seguidores, entre los que un servidor se cuenta, una base que, eso sí, ya no sabe lo que esperar de ellos, pues comenzaré avanzando que las diferencias con respecto a su anterior “Solar Soul” son más que notables. De todos modos, ellos no engañan a nadie. Mientras que a otras bandas se les lleva la boca diciendo que con su nuevo disco volverán a sus buenos tiempos, o que volverán a sonar como en este o aquel disco que marcó su carrera, Vorph prometía una vuelta al sonido “Passage”, y dicho y hecho.

Han pasado dos años desde la edición de un, para mí, excelso “Solar Soul”, y lejos de continuar con la dinámica musical de un trabajo que les reportó buenas ventas y unas cuantas giras por todo el mundo, el cuarteto ha decidido tirar por lo difícil satisfaciendo así las peticiones de sus fans más clásicos, y con una facilidad pasmosa se han sacado de la chistera un disco muy en la línea de aquel “Ceremony Of Oposites” o del citado “Passage”, una vuelta al cogollo de los noventa que, sinceramente, han bordado, y no solo porque su sonido está realmente próximo al de aquellos discos, sino porque, aun con eso, no deja de haber pinceladas de su última obra y elementos altamente reconocibles en el grupo por doquier, algo así como una vuelta a aquellos discos pero con las posibilidades y la experiencia obtenidas a lo largo de todos estos años, por lo que quizás no sea ningún disparate decir que “Above” está a la altura de aquellas obras o que incluso es la versión actual de aquel sonido.

Esta vez me gustaría hablar también de la portada, con la que creo que se han vuelto a lucir como ya lo hicieran con “Solar Soul”, creando un art que continúa con la línea de las anteriores desde precisamente el “Passage” aunque sobre todo desde “Reign Of Light”, superando para mí claramente a cualquiera de las anteriores, muy recargada y con la identidad artística del grupo (qué importante es eso y qué poco se suele cuidar…) e incluso premonitoria de lo que vamos a encontrarnos en el disco. En lo estrictamente musical, queda muy bien definido ya con lo comentado anteriormente, pero para los menos familiarizados con el grupo y los amantes de las etiquetas, decir que este “Above” es una especie de disco de black con producción indistrial, de voces saturadas y distorsionadas, con temas que rara vez superan los tres minutos y donde las bases juegan un papel clave, sobre todo la batería, que brilla con luz propia y que tan pronto nos aplasta la cabeza con tempos casi militares, muy bien llevados por las exquisitas guitarras, como nos rebana el cuello con ‘blastbeats’ matadores al más puro estilo black metal, acompañados por supuesto por las sinuosas melodías de guitarra, que quizás necesiten de un puntito extra de protagonismo, pues la potencia de Xy a la batería se hace en “Above” más patente que nunca.

En cuanto a temas, hay de todo, aunque en general se puede afirmar que se trata de un trabajo que, aunque sea más bien corto, es de difícil escucha, pero cuando se le coge el punto acaba quedando a la altura de los grandes. Hay temas buenísimos como “Illumination”, que me recuerda mucho al último trabajo con esas estrofas marciales y, aparte, con esas guitarras melódicas de fondo tan blackers que se intuyen, o “Virtual War”, con una gran letra y un desarrollo eléctrico donde los haya. Quizás, si no eres fan de este tipo de trabajos de SAMAEL, te resulte un disco algo estridente, pues es cierto que en su conjunto, y más en partes puntuales, puede llegar a ser casi asonante, pero temas como la tremenda y rápida “On The Top Of It All” acaban convenciendo y hacen del disco una droga dura de la que es difícil escapar.

En suma, SAMAEL vuelven a sorprender con un retorno tan esperado como sorprendente, en el que recuperan quizás una de sus etapas más laureadas sin renunciar a incluir también elementos característicos de sus trabajos del nuevo siglo, porque si algo saben estos suizos es moverse como peces en el agua sea con el estilo que sea y, en fin, crear grandes canciones sintetizando su ingente cantidad de elementos gracias a los que se han ganado el reconocimiento que hoy tienen.

Jorge del Amo Mazarío (jorge_del_amo@rafabasa.com)

Track list:

  1. Under One Flag
  2. Virtual War
  3. Polygames
  4. Earth Country
  5. Illumination
  6. Black Hole
  7. In There
  8. Dark Side
  9. God’s Snake
  10. On The Top Of It All
  11. Black Hole (Verso Mix)