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BATTLELORE – The Last Alliance

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LIVE VUVUZELA.ES
Century Media - PAIN OF SALVATION
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Bastante prisa se han dado los fineses BATTLELORE en editar su, agárrense, quinto LP en seis años, una cantidad impresionante a una velocidad vertiginosa que muchos quisieran para sí, lo que quizás resulte aun más meritorio si tenemos en cuenta que entre sus trabajos la calidad es casi siempre un denominador común, aunque con excepciones, obviamente… Así, cuando no ha transcurrido más que año y poco desde la edición de un paupérrimo “Evernight”, los de Lappeenranta vuelven a la carga con otro nuevo capítulo en su ya bastante poblada discografía, y esta vez superarse, todo sea dicho, estaba bastante más fácil que en otras ocasiones, lo que no quiero que sirva para restarle méritos a “The Last Alliance”, pues se trata de uno de los mejores trabajos que el septeto ha editado hasta la fecha, digno incluso de sus dos primeras obras, que considero imprescindibles para todo amante del género épico/ tolkieniano que se precie. Y es que BATTLELORE, aunque no lo parezca a simple vista, no es una banda más de entre la ingente montonera de bandas en Finlandia, sino que se trata de un grupo que supo labrarse un sonido muy particular alejado de tópicos, y que ellos mismos acostumbran a llamar ‘Epic Fantasy Metal’, lo que traducido al cristiano viene siendo un metal lleno de teclados, mucha tesitura épica/ herioca a menudo con sabor a epopeya, con una sólida base enraizada en guitarras de heavy metal y una dualidad vocal muy característica protagonizada por la angelical voz de la semielfa Kaisa Jouhki y las guturales de Tomi Mykkänen, que le dan al conjunto un aspecto muy atractivo, algo “friki” por su temática (a menudo de fantasía Tolkien), pero que ha dado unos resultados buenísimos sobre todo a tenor de discos como los anteriormente citados.

Pues bien, tras el bache que para mí supuso “Evernight”, un disco que en su día ya me pareció bastante poco inspirado, plano, ambiental y aburrido, me llena de orgullo anunciar la vuelta de los mejores BATTLELORE, quienes no sé cómo, después de aquello han logrado volver con uno de los mejores trabajos de su carrera rectificando su error en tiempo récord, algo que los que gustamos del hacer de esta banda agradeceremos y mucho… Es extraño, porque podría decir de este trabajo que nada cambia pero todo es diferente, y me explico: mientras que “Evernight”, sin dejar de sonar a BATTLELORE por sus cuatro costados, era un disco pesado y con un espacio enorme para la mejora en casi todos los aspectos (salvo por algún buen tema suelto), “The Last Alliance” es un gran disco, que sigue esa misma línea marcada por los primeros discos, pero que está sobrado de todo lo que su predecesor adolecía. Para empezar, es un disco que no aburre para nada, mucho más dinámico, que te mete de lleno en sus melodías a menudo casi de banda sonora, con una variedad de temas, tempos, pasajes, elementos y arreglos con los que “Evernight” no podía ni soñar. Se trata de un disco muchísimo más inspirado, algo que sin saber de música se vislumbra nada más escuchar unos temas y otros, empezando por las melodías, de las que su anterior flojeaba bastante a pesar de andar sobrado de ellas (la mayoría simplonas y repetitivas)…

Otro aspecto en el que “The Last Alliance” ha mejorado una barbaridad es en la producción, que noto muy mejorada con respecto a la de hace un año por todo, pero sobre todo por unos teclados que se mezclan mucho mejor con la música, que tienen un protagonismo capital, igual que en su predecesor, pero que ahora no parecen ir por libre, sensación que si tuve anteriormente, aparte de que ahora son mucho más complejos y cambiantes que en “Evernight”, donde terminaban por “rallar”. Las voces también han mejorado bastante, no porque las de su último trabajo fuesen malas, que no lo eran, sino porque ahora en “The Last Alliance” resultan mucho más versátiles, con mucho protagonismo de Kaisa y con un Tomi que se atreve con alguna que otra limpia y algunas guturales más rasgadas y agudas, lo que hace del conjunto algo mucho más épico y logrado si cabe, redundando en la calidad final del disco.

En cuanto a temas tampoco hay color. Mientras que “Evernight” era un trabajo eminentemente a medio tiempo, ahora temas como “Voice Of The Fallen” hacen que nos levantemos de nuestros asientos y volvamos a disfrutar del doble bombo alternado con coros impecables y el desarrollo épico de un tema que parece meterte dentro por momentos. También es cierto que BATTLELORE nunca fueron un grupo muy aficionado a la velocidad, y mucho menos en los últimos años, pero temas con tan buen gusto como “The Star Of High Hope”, que cierra el álbum, “Green Dragon” o la camaleónica “Daughter Of The Sun” demuestran que no les hace falta, aunque creo que quizás un poco más de caña en sus cambios no les haría del todo mal. Por otro lado, también es cierto que se hace un poco complicado hablar de temas en concreto por encima del resto al menos dentro de este trabajo, pues aunque no tengo noticias de que se trate de un disco conceptual, cierto es que el desarrollo de los temas así se me plantea, y escuchar al completo “The Last Alliance” es casi más como escuchar un cuento de fantasía que como escuchar un disco de metal “al uso”.

Así pues punto para los chicos de BATTLELORE, quienes han sabido superar en buena medida el bache en el que se hundieron con “Evernight” con otras once canciones de una calidad infinitamente superior, y que, ahora sí, muestran por qué se trata de una banda tan peculiar e interesante en lo que a su singular propuesta musical se refiere. Ahora convendría un buen descanso discográfico, un aclarado/ refrescado de ideas a la par que una buena gira, que por cierto pasará por nuestro país, para que todo se vaya asentando y, al menos, nos de tiempo a acumular ganas de nuevo material, algo que parece que últimamente con su premura ni siquiera nos habían concedido.

Jorge del Amo Mazarío (jorge_del_amo@rafabasa.com)

Track list:

  1. Third Immortal
  2. Exile The Daystar
  3. The Great Gathering
  4. Guardians
  5. The Voice Of The Fallen
  6. Daughter Of The Sun
  7. Green Dragon
  8. Awakening
  9. Epic Dreams
  10. Moontower
  11. The Star Of High Hope