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HAMMERFALL – Masterpieces

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VHALDEMAR - Straight To Hell
Century Media - PAIN OF SALVATION
VHALDEMAR - Straight To Hell
Century Media - PAIN OF SALVATION

Aquí tenemos el disco de versiones que los suecos incluyen dentro de los acontecimientos de celebración, vamos a decirlo así, del décimo aniversario de la banda (aunque por razones de una operación de garganta de Joacim Cans, como explican en el DVD de próxima aparición, ha tenido que posponerse un año con respecto a la fecha oficial que sería en 2007). El año pasado ya se editó un recopilatorio como primera avanzadilla, y ahora llega el DVD “Rebels With A Cause – Unruly, Unrestrained, Uninhibited” por un lado, del que ya hablaremos, y el CD de versiones que es lo que tenemos entre manos en este momento.

Por tanto, en “Masterpieces” han recopilado todas las versiones que han ido haciendo todos estos años y que fueron incluyendo progresivamente en singles, directos, discos y diferentes “caras b’s”, como se decía antaño, y añadiendo tres más de nuevo cuño (de las mejores, por cierto), rematando el pack con 18 temas en los que HAMMERFALL rinden homenaje a muchas de las bandas que las han influenciado (especialmente a Oscar Dronjack y a Joacim Cans, los jefes de la banda), tanto conocidas como no tan populares pero igualmente interesantes. Además, un detalle muy interesante al respecto es que no podemos olvidar que ellos han sido realmente importantes para que muchos jóvenes fans descubrieran a bandas absolutamente maravillosas como PRETTY MAIDS o STORMWITCH (o los americanos WARLORD, con los que el propio Joacim Cans cantó en su trabajo de reunión y también en directo hace pocos años), y, gracias a su popularidad y/o éxito, darles un reconocimiento que quizás no tuvieron rotundamente ciertos grupos en su época, ante lo que me quito el sombrero y yo mismo les aplaudo por la “iniciativa” que tuvieron en cada momento de rendirles tributo.

El caso es que HAMMERFALL lleva haciendo versiones desde siempre y es cierto que la mayoría de los fans las tenemos en varios formatos desde hace años, pero a mí siempre me ha parecido muy interesante el hecho de tener todas recopiladas juntas en un mismo CD y por ello “Masterpieces” me parece un fantástico regalo. Además, la portada también homenajea o hace guiños a las portadas, propios grupos o detalles identificatorios de los grupos incluidos en el CD, así que cerrando el círculo me parece perfecto.

Ya digo que el conjunto de versiones abarca desde grupos clásicos más desconocidos pero realmente a descubrir como puedan ser los tres citados anteriormente, además de los japoneses LOUDNESS o CHASTAIN (se nota que Oscar tiene buen gusto), conocidos temas de TWISTED SISTER, KISS, JUDAS o RAINBOW (siempre interesantes oírlos revisados con un toque diferente y una voz distinta, aunque por ejemplo “imitando” a Dio lo clava Joacim haciéndolo muy bien), incluidas las colaboraciones, haciendo los temas realmente similares al original pero sin perder encanto, de los propios Udo o Kai Hansen en “Head Over heels” de ACCEPT o “I want out” de HELLOWEEN respectivamente, además de un tema de un artista sueco, Roger Pontare, cantado en su propio idioma aunque reconozco que no me suena de nada (pero vamos, imagino que como si un sueco escucha una versión de un tema de Miguel Ríos, por ejemplo).

En cuanto a los temas nuevos, decir que me parecen muy bien elegidos y de los que mejor han quedado, sinceramente, tanto el “Flight of the warrior” de RIOT, muy similar al original aunque quizás le falte el punto extra de voz de Tony Moore en las subidas (aunque en las partes melódicas lo hace perfecto Joacim) y un macarrísimo “Youth gone wild” que les ha quedado sorprendentemente de lujo, clavando la fuerza y descaro de los primeros SKID ROW, e incluso acercándose realmente bien al tono desgarrado y con actitud suprema de Sebastian Bach. Para cerrar, la bonita acústica del “Wings of tomorrow” de EUROPE, “Aphasia”, pone perfecto punto y final a un disco que se escucha de maravilla de principio a fin y que no deja de ser una sucesión de temazos pasados por la batidora HAMMERFALL para demostrar otra vez a todos los que les tildan de simple banda de power metal sin más que están muy equivocados. Sus raíces y estilo son 100% heavy clásico, lo han sido siempre, y aquí lo reivindican, celebran y demuestran una vez más.

En este tipo de discos es absurdo elegir favoritas o los mejores temas porque lógicamente aquí es más subjetivo que nunca. Por decir algunas, siempre he pensado que el “Child of the dammned” de WARLORD y el “Back to back” de PRETTY MAIDS los han hecho casi suyos, y por ejemplo me encanta como les queda “Detroit rock city” de KISS o “Ravenlord” de STORMWITCH, además de las alabanzas al “Youth gone wild” que ya digo que me parece de las mejores de todas las que tienen. Por contra, quizás un clasicazo como “Breaking the law” queda muy soso con una voz tan suave y sin ese punto de feeling roquero/metalero que sólo tienen los maestros del acero, y tampoco me ha terminado nunca de convencer el “Eternal dark” de PICTURE. Del resto, pues nada, todos disfrutamos con las participaciones de Udo y Kai en sus respectivas versiones, el “Man of the silver mountain” es un lujazo, el “Rising force” de YNGWIE les queda muy bien… Un disco realmente entretenido y que bueno, al final es como todo, hay a quien les gustan las versiones, como a mí, y por eso les encantará, y otros a los que les seguirán chirriando.

Por cierto, ahora que la banda vive un período algo convulso, por mucho aniversario que estén celebrando, con la marcha primero del bajista Magnus Rosen y luego del guitarrista Stefan Elmgreen (ambos en el grupo precisamente desde 1997, cuando se editó “Glory to the brave”, primer álbum de HAMMERFALL), habrá que ver cómo se desarrollan las cosas en el futuro para los suecos tras diez años realmente exitosos pero que tras los acontecimientos y el hecho de que posiblemente “Treshold” sea el disco más flojo del grupo hasta ahora, cuanto menos se generan algunas dudas… Ya habrá tiempo para conjeturas y espero que esto no empañe toda esta celebración y homenaje a sus 10 primeros años en los, especialmente con sus 4 primeros discos, contribuyeron, ¡y de qué manera!, a reflotar el heavy metal en Europa cuando estaba bajo mínimos. Aunque sólo sea por eso, por lo que personalmente me gustan, y lo que siempre han cuidado sus directos, escenografías, música, poses y demás, siempre mirando a los gloriosos ochenta, les debemos estar agradecidos… al igual que ellos lo están en este caso a muchos de sus ídolos e influencias y a sus “piezas maestras”.

David Esquitino (david_esquitino@rafabasa.com)

Track list del disco:

  1. Child Of The Damned (Warlord Cover)
  2. Ravenlord (Stormwitch Cover)
  3. Eternal Dark (Picture Cover)
  4. Back To Back (Pretty Maids Cover)
  5. I Want Out (Helloween Cover)
  6. Man On The Silver Mountain (Rainbow Cover)
  7. Head Over Heels (Accept Cover)
  8. Run With The Devil (Heavy Load Cover)
  9. We’re Gonna Make It (Twisted Sister Cover)
  10. Breaking The Law (Judas Priest Cover)
  11. Angel Of Mercy (Chastain Cover)
  12. Rising Force (Yngwie Malmsteen Cover)
  13. Detroit Rock City (KISS Cover)
  14. Crazy Night (Loudness Cover)
  15. N? Vindarna Viskar Mitt Namn (Roger Pontare Cover)
  16. Flight Of The Warrior (Riot Cover)
  17. Youth Gone Wild (Skid Row Cover)
  18. Aphasia (Europe Cover)