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LAUREN HARRIS – Calm Before The Storm

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Cuenta la leyenda, o la hoja promocional, que a la hija de Steve Harris la descubrió el gran Russ Ballard (gran compositor en solitario y para gente como KISS, además de productor y cazatalentos) sin tener ni idea de que era de tan alto linaje. Pese a que no me creo del todo la historia, no deja de ser interesante el hecho de que (apellido y apoyo del entramado MAIDEN aparte) el disco no tenga nada que ver musicalmente con lo que podríamos suponer ya que, ni hay reminiscencia alguna ni guiño a IRON MAIDEN (más que el hecho de que su famoso padre haya colaborado en el disco tocando en 3 temas), ni nos encontramos ante una propuesta más moderna, suave o cercana a nuevas tendencias como muchos podríamos suponer, yo el primero. Además, tampoco da la impresión en ningún momento que tengamos delante a una banda de mercenarios (ya sea a nivel de músicos o de los compositores, que son ellos mismos de hecho) al servicio de la cantante guapa y famosa de turno sino más bien el producto de un grupo completo que además se ganan mi respeto desde el momento en que pinchas el CD y percibes claramente que la base musical del disco es 100% setentera, de rock clásico y con mucha influencia “de otros tiempos”, alejándose totalmente de esa imagen que muchos erróneamente podrían tener de la típica Avril Lavigne o incluso Biff Naked de turno.

Es curioso porque, pese a comenzar con una excelente versión del “Steal your fire” de GUN (una de las mejores canciones del rock británico de los 90 sin duda), se van sucediendo los temas y en tu cabeza aparecen imágenes y reminiscencias de gente como SLADE, MOOT THE HOOPLE, SUZI QUATRO o U.F.O. (a quienes incluso versionean para cerrar), bandas realmente alejadas de lo que podríamos suponer que le gustan a una chica de apenas 20 años y su grupo de músicos macarrillas (más mayores que ella, todo sea dicho), lo cual de primeras ya me merece un respeto y me pone en predisposición positiva de cara a la carrera de Lauren.

Me gusta el sonido crudo de las guitarras y un punto muy básico, directo y roquero en definitiva de la propuesta, y es que, aparte de un par de concesiones a la galería en los cortes más suaves como son “From the bottom to the top” o “Hurry up” (dónde sí te puedes acordar de grupos más comerciales con chica guapa al frente como puedan ser EVANESCENCE o WITHIN TEMPTATION), o algún mínimo deje al pop/powerpop en algún momento, el resto del disco es rock de toda la vida al 100%… lástima que la voz de Lauren todavía requiera de un punto de fuerza y actitud, y es que mentiría cuál bellaco si digo que no lo echo de menos (aunque no la he visto en directo para opinar sobre ello al respecto también) para redondear las buenas impresiones.

También me gusta el detalle de que no hayan sacado el disco de turno y entonces se metan a telonear al grupo famoso de turno (en este caso los propios IRON MAIDEN), sino al revés, y que, en la medida de sus posibilidades y con las dudas que saltan al respecto viajando en el entramado de lujo y comodidades del mundo MAIDEN, hayan tomado experiencia en la carretera, movido los temas y ya después meterse a grabar su primer disco. Creo que es el camino correcto, como se hacía antaño, y es que supongo que la influencia de un buen maestro habrá sentado cátedra al respecto en la cabeza de alguien que llevará viajando y aprendiendo con su padre desde la más tierna infancia.

En cuanto a los temas, ya digo que sorprende que comiencen con una versión, en este caso excelente y de un tema maravilloso como es ese hit single que catapultó a la fama al primer disco, allá por 1989 llamado “Taking on the world” de GUN (lástima que precisamente fuera también su punto álgido), y lo cierto es que la versión es excelente. A partir de aquí comienza el disco en sí y en general me quedo con los temas más roqueros y movidos como “Your turn” (muy guitarrera pero alegre), “Get over it” (en la misma onda pero más pegadiza, con gran estribillo roquero y vitalista 100% rock británico de los 70 y 80), ” Hit or miss” (macarrilla y muy guapa) o “Like or not”, de lo mejor del disco con su toque más enigmático y con mucho feeling, hardroquera pero también muy pegadiza. Ya digo que los dos temas más suaves me han convencido menos aunque el medio tiempo “From the bottom to the top” sí tiene un punto interesante desde ese toque EVANESCENCE que decía. Aparte del corte inicial, el disco se cierra con la versión también muy acorde con el tono general del disco (y me da que con los gustos generales de Lauren) del “Natural thing” de U.F.O., sencilla pero perfecta para dejarte buen sabor de boca al terminar el minutaje (y eso que es de las peor cantadas del disco, aunque salgo en su defensa diciendo que imitar al gran Phil Mogg tiene que ser “jarto” difícil).

En definitiva, un disco más interesante de lo que muchos podríamos pensar inicialmente, con madera de banda de futuro y es que seguro que con este “Calm before the storm” como primera piedra de toque las perspectivas, opiniones y expectativas con respecto a Lauren Harris cambian positivamente.

David Esquitino (david_esquitino@rafabasa.com)

Track list:

  1. Steal Your Fire (versión de GUN)
  2. Your Turn
  3. Get Over It
  4. Like It Or Not
  5. From The Bottom To The Top
  6. Let Us Be
  7. Hurry Up
  8. Come On Over
  9. Hit Or Miss
  10. See Through
  11. You Say
  12. Natural Thing (versión de UFO) (Bonus Track)