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SAXON – To Hell And Back Again

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Que SAXON es una banda especial y que cuidan al máximo a sus fans es algo que sabemos todos. Tampoco es menos cierto que en los últimos años afortunadamente han recuperado su gran status legendario a base de tesón, currárselo como nadie en directo y, que a nadie se le olvide, editar en los últimos tiempos tres álbumes excelentes como son “Killing ground” y especialmente “Lionheart” y el reciente “The inner sanctum” (y si nos remitimos a los anteriores a estos, tampoco se puede decir nada malo ni de “Metalhead” ni del gran “Unleashed the beast”), algo de lo que pocas, poquísimas bandas clásicas en activo pueden presumir tan rotundamente como los de Yorkshire. Además de esto, han tomado la buena costumbre de seguir ofreciendo la máxima calidad en cada lanzamiento que nos ofrecen (ya sea en CD, ediciones especiales o DVD), especialmente desde que editaron en 2003 su primer DVD oficial, esa maravilla llamada “The Saxon chronicles”, de la que, ¿porqué no?, se podría decir incluso que “To hell and back again” es una continuación.

Por tanto, de nuevo nos encontramos con un doble DVD, con una primera parte a modo de documental de casi dos horas, “road movie” o como se prefiera llamar, que abarca desde la grabación de “Lionheart” (con Jörg Michael, ya de vuelta en STRATOVARIUS, recordemos, que también participó en casi todo el tour) hasta el final de la larga gira de presentación de este disco (con momentos álgidos como el gran final de gira en Praga que luego comento, o guapos conciertos en su Gran Bretaña natal). En esta primera parte (dividida en 15 capítulos) podemos ver cómo se grabaron los videoclips de estos años, las visitas a países “curiosos” como Rusia (inmediatamente antes de la propia gira como tal de “Lionheart”) o el sur de Europa (al menos es como ellos lo llaman en el DVD, aunque la mayor parte de esas imágenes son de Francia), extractos de conciertos muy grandes como en el que fueron cabezas de cartel en Wacken en 2004 o Grasspop, la fiesta de presentación de la salida del disco en Alemania…

En la segunda tenemos un concierto grabado en el festival suizo Rocksound (ya en 2006 porque el batería vuelve a ser Nigel Glocker… recordemos que desde 1998 hasta finales de 2004 estuvo Fritz Randow, después un año y medio aproximadamente -disco y gira- el gran Jörg Michael, y finalmente y tras la resurrección de STRATOVARIUS, la vuelta definitiva hasta el momento de Nigel, el batería clásico de la banda), más los últimos cinco videoclips de la banda (currados a la vieja usanza y complementando los que aparecían en “The Saxon chronicles”, creo que hasta el de “Killing ground” si no recuerdo mal), incluidos los tres de “The inner sanctum”, “If I was you”, “Let me feel your power” y “I’ve got to rock to stay alive” con la presencia de los propios Lemmy (MOTÖRHEAD), Andi Deris (HELLOWEEN) y Angry Anderson (ROSE TATOO). Finalmente tenemos un par de curiosidades a modo de extras como es la interpretación en directo junto a Doro del clásico de JUDAS “You’ve got another thing comin'”, y los dos temas, “Man and machine” y “Requiem (we will remember)”, que interpretaron en el concierto benéfico alemán Rock for Asia en el que participaron para ayudar a las víctimas del trágico maremoto que asoló las costas del sudeste asiático en 2005.

Comentar que la calidad de imagen y sonido es excelente en todo momento, que encontramos un montón de entrevistas con todos los miembros de la banda y personas relacionadas (miembros de la “crew”, su manager y uno de los organizadores del Wacken, Thomas Jensen, el propio Paul Gregory, autor de de la mayoría de las portadas de la banda…), que hay muchísimo material en directo en todo momento (con tomas de canciones completas o casi, grabadas en muchos y variados shows de todos los colores y tamaños), y que el documental (presentado cronológicamente desde las sesiones de grabación del disco hasta el final de la gira y las reflexiones finales a modo de epílogo) es realmente ameno, divertido e interesante. El único punto negativo a este respecto es que sólo tiene subtítulos en alemán (al menos la copia promocional que tenemos nosotros que, imagino, será la “normal”) con lo que, una vez más, tenemos que tirarles de las orejas a los de la compañía que ignoran que SAXON no es sólo grande en Alemania y/o los países anglo/germano parlantes (si no directamente en más idiomas, como en castellano, qué menos que ponerlos también en inglés…)… Pero vamos, es la única pega a un DVD realmente “currado” e interesante (y con muchas curiosidades y sorpresas que tenéis que descubrir al ver el DVD… ¿Nibbs Carter “cocinero oficial” de la banda?, ¿los hijos de Biff con ellos en las giras?, ¿Doug Scarrat escribiendo varias de las letras históricas?, ¿”Dogs of war” canción para “adolescentes”?…).

En definitiva, un lanzamiento que merece mucho la pena, aunque está centrado totalmente en la actualidad de la banda (aparte del hecho de tocar temas de todas las épocas en los conciertos, claro), que nadie se piense otra cosa pese al título, y que me parece muy coherente con lo que es la realidad de una de las mejores y más honestas bandas que existe en el mundo (y sin duda de las más fieles a sí mismos). Comentar que la portada, sobria y elegante como no podía ser de otra manera en una banda de “gentlemen” ingleses, hace referencia al símbolo con la placa “policial” y el águila mítica de la portada del “Strong arm of the law” (disco al que pertenece originalmente el tema que da título al DVD), y que la presentación es exquisita en doble digipack, con libreto de lujo y material excelente en su interior como os decía.

Siempre es un lujo hablar de material novedoso de SAXON, como emocionante es verles “en su salsa” ya sea en vivo o, como en este caso, “enlatados” dentro de un completo DVD. Grandes SAXON en el pasado, presente y halagüeño futuro… Y el próximo capítulo (imagino que después del seguro que excelente nuevo disco con el que nos obsequiarán en 2008 o principios de 2009), la siguiente parte de las particulares “crónicas sajonas”, en este caso será con el correspondiente a las sesiones de grabación de “The inner sanctum”, gira posterior y demás. Pero no nos adelantemos que ahora toca disfrutar con “To hell and back again”. Gracias, Biff, Paul, Nibbs, Doug y Nigel, por seguir haciendo las cosas bien.

David Esquitino (david_esquitino@rafabasa.com)

Track list completo:

DVD1 – “The movie”:

  1. Intro
  2. ‘Lionheart Recordings’
  3. ‘Back To Live’ – Graspop 2004, Making of ‘Beyond the grave’, making of ‘Witchfinder General’ + Videos correspondientes
  4. ‘Bring Lionheart on the streets.
  5. ‘Wacken Rocks’ Making of …Wacken 2004 ’25 Jahre Saxon Anniversary Show.’
  6. Saxon Over Russia
  7. ‘Release Party’ Making of Release Party Hamburg Hamburg “Markthalle” Release party “Lionheart” incl. Videopremiere
  8. ‘The Tour Begins!’
  9. ‘Uk invasion!’ Uk-Tour Making of, Cardiff Making of, Wolverhampton Making of, Glasgow Making of
  10. ‘Southern Europe!’
  11. ‘The tour comes to an end!’
  12. ‘One night with the boys’ – La idea.
  13. ‘One Night With The Boys’ – not really
  14. ‘One Night With The Boys’ now it starts. Late Start of the 80’s Tour
  15. ‘The Best Crew in the world’
  16. ‘Grande Finale!’
  17. ‘Circle Of Life’ Back at Gems 24
  18. Outro – the best moments of the DVD incl. Outtakes

Videos en directo (temas incluidos, total o parcialmente, durante el metraje):

  1. To Hell and Back Again
  2. Lionheart
  3. Crusader
  4. Beyond the grave
  5. Witchfinder General
  6. Backs to the Wall
  7. Dragon’s Lair
  8. Jack Tars/English
  9. Man O War To Llive by the Sword/Unleash the Beast
  10. Beyond the Grave
  11. Dogs of War
  12. In The Court Of The Crimson King
  13. Wheels of Steel
  14. Lionheart
  15. Stand up and be Counted
  16. Redline
  17. Suzie Hold On
  18. Frozen Rainbow
  19. 747 (Strangers In The Night)
  20. Flying on the Edge
  • Additional Release Material:
  • Behind The Scenes – Making Of
  • Outtakes

Interviews

DVD 2: “Videos, concierto y extra”

Additional Release Material:

Featurettes:

  1. “Rocksound Festival Switzerland 2006 (algo más de una hora)
  2. “Rock for Asia 2005” (dos temas)

Music Videos:

  • “You’ve got another thing comin'” (feat. Doro)
  • “Beyond The Grave”
  • “Witchfinder General”
  • “If I Was You”
  • “Let Me Feel Your Power”
  • “I’ve Got To Rock (To Stay Alive) feat. Lemmy Kilmister, Angry Anderson & Andi Deris