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OPETH – The Roundhouse Tapes

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¿Quién mejor que el propio Mikael Åkerfeldt para presentarnos el primer directo de los reyes del progresivo/ extremo OPETH?

Y digo primer directo porque es este realmente el primer doble CD en vivo de los suecos, si bien en 2003 viese la luz “Lamentations – Live At Shepherd’s Bush Empire”, testimonio gráfico en forma de un excelente DVD en la que la banda desgranaba “Damnation” casi en su totalidad. mas una selección de temas de su repertorio más cañero, sobre todo de sus más recientes discos.

Es ahora, como comentaba, diecisiete años después de que la banda se formase en 1990 y tras ocho trabajos editados cuando lanzan su primer directo como tal y curiosamente con una discográfica que actualmente no es la suya, Peaceville Records, con quienes han colaborado en señal de agradecimiento y solo esporádicamente, pues como sabéis OPETH en la actualidad “pertenecen” al gigante Roadrunner Records.

“The Roundhouse Tapes” muestra la espectacular actuación que el quinteto dio en el Camden Roundhouse de Londres, Reino Unido, hace casi un añito, el 9 de Noviembre de 2006 (acompañados de una de las más importantes bandas del gótico inglés como PARADISE LOST), como bien decía Mikael, como parte de la extensísima gira que tanto en salas como en festivales OPETH llevó a cabo a lo largo de año y medio, y que les llevó a tocar por medio mundo, incluido nuestro país, justo un mes después del concierto que en este doble CD se documenta, con un set de idéntica duración, también compuesto de nueve temas (lo que es un mundo en OPETH), con la salvedad de “Under The Weeping Moon” y “Demon Of The Fall”, que al menos en Madrid fueron sustituidas por dos cortes más recientes como “Deliverance” y “The Grand Conjuration”.

La portada por su parte es esta vez menos ornamentada que en trabajos anteriores y representa el típico logo de la banda más protagonista que de costumbre sobre impresionado en un misterioso rostro que parece colocarse una vieja máscara, todo en tonos marrones y ocres, en una imagen que se me antoja de lo más teatral y, por qué no, apropiada.

Por lo que respecta al doble CD en sí, creo no equivocarme si digo que contiene todo lo que un fan de OPETH puede esperar de un directo de la formación sueca, pues si bien sus trabajos se caracterizan por la pulcritud de producciones, el cuidado del más mínimo detalle, esa crudeza del death metal más primigenio alternada con las más delicadas partes ambientales acústicas, casi eclécticas, bajo el influjo de su perfecta dinámica progresiva, este primer directo no ofrece sino eso, una producción casi de estudio que a menudo nos va a hacer olvidar que escuchamos un disco en directo (tómese como aspecto positivo o negativo al gusto del consumidor…). No obstante sí que es perfectamente visible la condición de frontman indiscutible de Mikael, quien además de hacer un auténtico trabajazo en todos los aspectos vocales, calcados a los de estudio, tanto en guturales como en limpias, es quien se encarga de animar el cotarro entre temas, esta vez parece que cortándose un poco a la hora de hacer chistes que solo entiende el, afición que últimamente acostumbra a compartir con nosotros en sus directos (menudo personaje…)

El directo suena como digo conjuntadísimo, con la intensidad de cada instrumento perfectamente medida, sonando como tiene que sonar, abrumador a su tiempo y delicioso cuando toca. Por su parte la selección del set, que como comentaba es prácticamente la misma que tuvimos oportunidad de presenciar en la parte de su gira que pasó por España, y no se me ocurre objeción alguna, pues salvo de “Deliverance”, hacen repaso de todos y cada uno de sus discos, recordando incluso temas que hacía eones que no tocaban como “Under The Weeping Moon”, de “Orchid”, o “The Night And The Silent Water”, de “Morningrise”, que son acogidas entre gritos de sorpresa y entusiasmo.

Poco más que añadir a un directo redondo por ser el primero, ya que a pesar de encontrarse en mitad de una gira de presentación no olvidan su pasado y hacen que además de ser un regalo perfecto para fans de la banda, que además nos debían desde hace un tiempo, sea también una carta de presentación ideal para todos aquellos que se quieran acercar al universo musical que OPETH lleva ofreciendo desde que comenzase la década de los noventa, pudiendo de un solo “vistazo” abarcar en buena medida con este concierto lo que ha sido la trayectoria de los de Åkerfeldt hasta la fecha.

Jorge del Amo Mazarío

Track list:

  1. When
  2. Ghost Of Perdition
  3. Under The Weeping Moon
  4. Bleak
  5. Face Of Melinda
  6. The Night And The Silent Water

CD2:

  1. Windowpane
  2. Blackwater Park
  3. Demon of the Fall