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VENGEANCE – Same/Same… But Different (alive)

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VHALDEMAR - Straight To Hell
Century Media - SPIRIT ADRIFT - Enlightened In Eternity
AYRA - Silent Veil
VHALDEMAR - Straight To Hell
Century Media - SPIRIT ADRIFT - Enlightened In Eternity
AYRA - Silent Veil

Después del genial disco de resurrección, “Back to the ring”, con el que volvieron a la palestra en 2006, ahora se edita este trabajo que, con la tontería, supone el primer directo oficial de la legendaria formación holandesa (recordemos que su primer trabajo, “Vengeance”, data de 1984).

El trabajo se grabó durante la gira conjunta que el año pasado llevó a los holandeses junto a SINNER y AXEL RUDI PELL de gira por Europa (aunque tan goloso paquete lamentablemente no pasó por España). Inicialmente pensé que el directo se extraía directamente del concierto especial que hicieron el verano pasado (2006 quiero decir) en el festival Bang Your Head, en el que de manera exclusiva se les unió el guitarrista original de la banda, Arjen Lucasson (bien conocido y reputado actualmente por su proyecto de ópera rock, AYREON), y que además tuve el placer y el gran honor de poder presenciar in situ… pero no, se trata de distintas tomas de varios conciertos del tour… ¿habrá DVD del mismo más adelante, por cierto? Esperemos que sí.

Conjeturas aparte, aunque quizás los fans de la banda esperásemos un disco doble, es sencillo (incluso algo corto diría yo) y contiene 10 de los temas más representativos de la carrera de la banda, incluyendo dos de su último trabajo pero centrándose principalmente en sus tres discos más populares, “We have ways to make you rock” (86), “Take it or leave it” (87) y “Arabia (89), y dejando de lado su primer y mítico trabajo homónimo, del que temas como “Prisoners of the night” o la propia “Vengeance” hubieran quedado niqueladas… pero hablemos de lo que contiene y no de lo que carece.

Por supuesto que prima el sonido ochentero y el toque 100% VENGEANCE que siempre fue santo y seña de la banda (esa mezcla genial entre el rock/boggie de AC/DC, con el hard/heavy de corte centroeuropeo de bandas como SINNER, PRETTY MAIDS o VICTORY, además de esa venilla SAXON que, tanto en la música como en la propia voz de Leon, siempre han estado presentes), y ese punto de diversión, fuerza y pasarlo bien encima y debajo del escenario que siempre fue una máxima de la banda. Además, el buen conjunto musical aparece matizado por la buena mano de Michael Voss (afamado productor además de guitarrista y vocalista de bandas como MAD MAX o CASANOVA), con lo que, aparte del habitual y dichoso “olvido” de subir el sonido de ambiente del público en el 95% de los discos en directo actuales, el disco suena de lujo, resaltando la fuerza de la banda en directo, el sonido crudo, clásico y roquero de vieja escuela del grupo (en este caso sin Arjen pero con Jan Sommers y Peter Bourbon cumpliendo su cometido a la perfección), y el punto a medio camino (según el tema) entre Brian Jonhson y Byff Byfford pero igualmente personal e intencionado de Leon Geowie, único miembro original que queda en VENGEANCE.

Con respecto al asunto del sonido del público, es una pena que una vez más se oiga tan poco, aparte de entre tema y tema, y es que entre que parece ser la tónica de los últimos años y que los grupos se empeñan en grabar los directos en lugares de público tradicionalmente más frío como Alemania, Rusia o Japón (comparar por ejemplo con el último DVD de HELLOWEEN grabado en Sao Paulo o el de MEGADETH en Argentina, además de con cualquier álbum en directo grabado en España), nos quedamos en unos trabajos en directo que muestran a grupos musicalmente en estados muy buenos pero que no se termina de apreciar a la perfección lo que es y representa realmente el grupo en directo sin escuchar directamente el entusiasmo y sonido de ambiente natural de su público… De todos modos, y “quejas” aparte, esta vez el sonido del álbum es excelente por mucho que pueda echar de menos ese punto de espíritu de directo y la “vidilla” que siempre da el sonido del público en primer plano.

El set list muestra perfectamente lo que es y ha sido tradicionalmente VENGEANCE, desde los temas de corte más AC/DC y/o KROKUS (por aquello del punto más heavy tanto de VENGEANCE como de los suizos) como “Take it or leave it”, “Bad boy for love” o “No mercy” (ésta del último disco), sus canciones más heavy melódicas como “May heaven strike me down” o la “saxoniana” “Dream world”, además de sus temas más clásicos como “She’s the woman”, la alargada y vacilona “Rock n’roll shower”, o el final más “oriental” y casi progresivo con su “Arabia” que, aunque ineludible en sus set list, me sigue pareciendo algo fuera de lugar con respecto al resto.

Lo dicho, “lo mismo pero diferente”, VENGEANCE haciendo lo que mejor saben hacer: rockear, divertir y mostrar sus canciones desde encima de un escenario, pero en 2006/07. Una de esas bandas infravaloradas y nunca tratadas como se merecen por la historia del rock pero que está bien que a través de este tipo de trabajos se puedan dar a conocer a los nuevos y viejos roqueros que todavía no les hayan tenido en cuenta… ¿Para al resto? una perfecta ocasión para volvernos a hacer bailar y recordarles que el buen hard/heavy de corte europeo a la vieja usanza sigue muy vivo en estos tiempos… Por cierto, ¿para cuándo la continuación al gran “Back to the ring”, chicos?

David Esquitino (david_esquitino@rafabasa.com)

Track list:

  1. Take It Or Leave It
  2. Back In The Ring
  3. No Mercy
  4. May Heaven Strike Me Down
  5. Dream World
  6. Take Me To The Limit
  7. Bad Boy For Love
  8. She Is The Woman
  9. Rock N’ Roll Shower
  10. Arabia