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STILL REMAINS – The Serpent

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VHALDEMAR - Straight To Hell
Century Media - SPIRIT ADRIFT - Enlightened In Eternity
AYRA - Silent Veil
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ALDEARAAN
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Segunda tentativa discográfica de estos seis jóvenes músicos americanos, de Milwaukee, para más señas, que regresan tras su más que prometedor debut de hace dos años al amparo de Roadrunner Records, gigante que creyó en el grupo desde el comienzo, cuando todavía contaban en su haber con un par de EP”s autoproducidos y editados bajo un sello independiente y totalmente desconocido.

Muy poquito tiempo ha tenido que pasar para que “Of Love And Lunacy” encontrase su justa y merecida continuidad en “The Serpent”, álbum que nos trae bajo el brazo once nuevos temas dirigidos a consolidar un grupo que se sacó un muy buen disco debut de la manga y que puso el listón verdaderamente alto, listón que aunque para gustos colores, apuesto a que se queda donde está…

De cualquier modo, para quien no hubiera oído hablar de ellos, decir que STILL REMAINS es una de las tantas y tantas formaciones americanas de metal muy modernillo que tanto están aflorando en nuestros días (muchos dirán que se están convirtiendo en una plaga, y puede que razón no los falte…) y que ofrecen un estilo en el que como casi siempre confluye el melodeath y el metalcore, con esa alternancia de voces guturales y limpias que tanto se está aborreciendo y que da ese aire tan comercial al sonido.

“Comercial” es precisamente el primer adjetivo que se me viene a la mente para definir este “The Serpent”, comercial incluso si lo comparamos con su predecesor, que fue muchísimo más crudo en su producción y mucho más directo musicalmente hablando, mientras que este nuevo trabajo cuanta con una producción bastante mejorada, llena de melodías pegajosas, intros electrónicas, teclados por doquier, guitarras muy refinadas y una mayor proliferación de la voz limpia con respecto a la gutural, lo que en su conjunto lo hacen un CD que por un lado te “llena los oídos” y te satisface a nivel de producción y melodías, pero que por otro te deja a medias por esa falta de fuerza, garra, “punch” o como queráis llamarlo, que personalmente busco en todo disco de metal, contemporáneo o no…

Además, ellos mismos se autoproclaman abanderados de un nuevo estilo que ciertamente encuentro algo ridículo, llamado “gothencore”, y que vendría a ser una especie de mezcla entre melodeath, metalcore y gothic, mezcla que la verdad, si bien es cierto que de melodeath y metalcore si que tiene una fusión, eso sí, muy homogénea, de gothic tiene más bien poco (si acaso algún estribillo fácil orientado hacia el rock gótico, pero siendo muy atrevidos, elemento al que imagino que se referirán denominándolo gothic…)

Con todo, se trata de un disco muy fácil de escuchar por lo que anteriormente comentaba, además de tratarse de un trabajo en el que por sus características, cualquier tema podría haberse escogido como single, ya que todos cuentan con la estructura típica que se muestra a ello, sobre todo por la parte del estribillo, que suele ser muy facilona, de estas pegadizas que entran a la primera.

La cosa arranca con la intro homónima, un inicio que deja ya bien a las claras el evidente peso de la electrónica de “The Serpent”, que gana en atractivo cuando se empiezan a sumar la guitarra y el solemne ritmo de batería, mientras van subiendo los arreglos de sintetizador como si de un subidón se tratase para desembocar en un temazo como “The Wax Walls Of An Empty Room”, todo un temazo “ultracomercial” con un comienzo fulgurante de doble bombo, como “Stay Captive”, algo menos en su estribillo con la parte en la que meten más cera pero en la que los teclados siguen repartiendo melodía a diestro y siniestro.

Por lo demás, hay un montón de buenos temas entre los que elegir, algunos más “rarillos”, como la lenta y sentida “Maria”, de desgarrador y gutural final, o “Dancing With The Enemy”, que me recuerda bastante a NICKLEBACK, de lo más facilón del disco, con un estribillo que grita “rádiame, rádiame!!…”

Se trata en definidas cuentas de un disco para amantes tanto del metal moderno como de las vertientes más melódicas y accesibles del mismo, un disco que podría haber alcanzado una nota mucho más alta si se le hubiera sabido imprimir la agresividad que las geniales composiciones piden a gritos, pero que en cualquier caso dejan una cuenta a saldar con STILL REMAINS, y es que talento parece que no les falta…

Jorge del Amo Mazarío

Track list:

  1. The Serpent
  2. The Wax Walls Of an Empty Room
  3. Stay Captive
  4. Anemia In Your Sheets
  5. Maria
  6. Dropped From the Cherry Tree
  7. Dancing With the Enemy
  8. The River Song
  9. Sleepless Nights Alone
  10. An Undesired Reunion
  11. Avalanche