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MAGNUM – Princess Alice and the broken arrow

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Century Media - Triptikon
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Tras dos discos en estudio (una vez que Tony Clarkin y Bob Catley decidieron resucitar a MAGNUM en 2002), “Breath of life” y “Brand new morning”, se editó en 2005 una edición especial de su clásico “On a storyteller’s night” con motivo del 20 aniversario del lanzamiento original, y los míticos británicos se embarcaron en una histórica gira basando su set list en el legendario disco, además de incluir en el set muchos otros clásicos de su larga carrera. De aquí surgió un genial doble DVD conmemorativo llamado “Living the dream”, que era hasta ahora lo último reseñable (aparte de un par de recopilatorios más o menos oficiales) editado por MAGNUM. Pues bien, con estas premisas era inevitable y bastante lógico que el nuevo disco de estudio estuviera muy influenciado por la historia de la banda en general y por el famoso disco citado en concreto.

Por tanto nos encontramos ante un trabajo 100% MAGNUM, de sonido muy, muy clásico y que me parece la perfecta continuación musical de “On a storyteller’s night” (además del detalle de tener una portada también similar y dibujada por el mismo artista de entonces, Rodney Matthews, y de recuperar el logo de aquel disco, otro detalle que no me parece casual, jeje), aunque hayamos tenido que esperar más de 20 años para ello (y es que “Vigilante” de 1986 siempre me pareció un disco más americanizado e incluso flojo como continuación del clásico).

Bueno, de nuevo las señas de identidad del trabajo tenemos que enraizarlas con aquellas que son santo y seña de la banda desde siempre: geniales composiciones y melodías por parte del guitarrista y principal compositor Tony Clarkin, junto con la voz exquisita y cargada de feeling de Bob Catley, y ese toque hardroquero elegante y con clase tan “típicamente inglés” de MAGNUM. En este caso, además, podemos y debemos añadir a la definición un grandísimo trabajo a las melodías de teclado y piano de Mark Stanway (ganando terreno incluso en algunos temas a la guitarra de Tony) que le dan precisamente esa personalidad y punto diferente al álbum para invalidar la supuesta definición de copia o intento de clonar el “On a storyteller’s night” 22 años después… Y no puedo obviar el gran sonido del disco, limpísimo, cargado de fuerza y feeling pero sobre todo tremendamente clásico y atemporal (aquí no hay modas que valgan que los grandes suenan siempre a ellos y no a otra banda y/o época concreta pues “ése” sonido ya lo crearon ellos mismos muchos años atrás) que hará las delicias de los que no terminan de estar de acuerdo con las “producciones tipo” actuales.

Poniéndonos en la piel de un crítico especializado de más, y siendo algo pedante incluso, podríamos decir que el disco tiene algunos dejes progresivos por momentos, que el excelente trabajo del nuevo batería Jimmy Copley se acerca incluso al jazz pero que cuadra de maravilla con el sonido y estilo del disco, y que quizás la definición de AOR sobrevuela demasiado por algunos temas… Pero sería meternos en camisas de once varas e incluso confundir al lector u oyente porque en el fondo “Princess Alice and the broken away” es de nuevo pura fantasía y cuento con forma de disco, exquisito hard rock melódico y pegadizo (o 100% MAGNUM, cómo lo prefiráis denominar) y música suprema que se disfruta de principio a fin como era la norma habitual de los discos de otra época (que nadie me malinterprete pero si este trabajo hubiera salido 20 años atrás y/o la promoción que recibiera fuera la de entonces… otro gallo cantaría).

Bueno, hablando ya de temas en sí, todos me parecen geniales (por protestar un poco, quizás me convencen algo menos la balada “Thank you for the day” o alguna otra canción más “sosilla” comparada con el resto como me parece “Desperate times”). Por citar algunos cortes concretos, me quedo sin duda con la joya que abre el disco llamada “When we were younger”, un baladón de lujo como es “Like brothers we stand”, el primer single más roquero “Dragons are real” (del que han grabado un vídeo en estudio que, por cierto, aparece en el bonus DVD de la edición especial junto con algún material extra adicional como algunas entrevistas de los miembros hablando del disco), un tema más movido y guitarrero como es “Be strong” (la única algo más actualizada) o “Your lies”, o la exquisita y pegadiza “You’ll never sleep” que cierra el disco de manera soberbia.

En definitiva, “Pincess Alice and the broken arrow” son once temazos de hard rock de toda la vida, de sonido y feeling exquisito, y que tiene que hacer abrir los ojos al máximo a los fans de siempre de MAGNUM, además de a todos los amantes de la música hecha con la clase y el buen gusto supremo de las bandas tocadas por la varita mágica de la inmortalidad… Casi 30 años después de nacer con “Kingdom of madness”, los británicos siguen tan en forma como entonces (manteniendo, pese a todo en este caso, las similitudes comentadas con su clásico de 1985) y sin perder ese gusto personal por la fantasía y las melodías que les hicieron grandes. Lo dicho, magia en forma de canciones, cuentos musicados y sueños encerrados en un disco genial… un lujo.

David Esquitino (david_esquitino@rafabasa.com)

Track list del disco:

  1. When We Were Younger
  2. Eyes Wide Open
  3. Like Brothers We Stand
  4. Out Of The Shadows
  5. Dragons Are Real
  6. Inside Your Head
  7. Be Strong
  8. Thank You For The Day
  9. Your Lies
  10. Desperate Times
  11. You’ll Never Sleep