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SCORPIONS – The platinum collection

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VHALDEMAR - Straight To Hell
Century Media - SPIRIT ADRIFT - Enlightened In Eternity
AYRA - Silent Veil
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Al igual que ha ocurrido con otras de las bandas más grandes de la compañía inglesa como IRON MAIDEN o DEEP PURPLE (y por ende, de las más grandes de la historia en general… como SCORPIONS, por supuesto), después de un DVD muy interesante como es “One night in Viena”, aparece ahora esta triple recopilación que abarca toda la carrera de los geniales alemanes (exceptuando los dos primeros trabajos por la sencilla razón de que los editó otra compañía… aunque pienso que algún tema en directo como “Speedy’s coming” o “Fly to the rainbow” lo podían haber incluido del directo “Tokyo Tapes”).

Podemos decir que el primer CD abarca la primera etapa, más setentera y roquera (desde “In trance” del 75 hasta “Blackout” del 82), el segundo se encarga de recopilar los años más populares y exitosos de la banda (etapa más heavy y hardroquera desde “Blackout” hasta “Face the heat” del 93), mientras que el tercero supone un bajón de calidad impresionante con respecto a los otros dos y es que es un fiel reflejo de la última etapa de la banda, la más comercial (en el peor sentido de la palabra), mucho más pobre, sosa y falta del feeling, fuerza y magia que hizo tan grande a SCORPIONS especialmente durante los años 80 en todo el mundo.

No voy a extenderme demasiado en hacer historia escrita porque todos conocemos (o deberíamos conocer) de sobra todas las andanzas, etapas e idas y venidas de la banda alemana posiblemente más grande de todos los tiempos (con los pros y los contras que esto tiene como bien se demuestra en el último CD, jeje). De todos modos, teniendo en cuenta el tipo de trabajo del que estamos hablando, y para la gente más joven o los iniciados en el rock por la razón que sea, no está de más comentar algo de los alemanes:

SCORPIONS es por derecho una de las bandas clave para entender lo que es el heavy metal, el hard rock y el rock con letras mayúsculas. Comenzaron allá por el año 69 (que se dice pronto), cuando dos jovenzuelos Rudolf Schenker y Klaus Meine (más el señor Michael Schenker, hermano de Rudolf) pretendieron hacer realidad su sueño de hacer rock n’roll al modo de sus ídolos de entonces (Hendrix, Led Zeppelin, Beatles… amen de otros músicos alemanes de la época) pero con esa mezcla de fuerza y melodía que todavía no se estilaba tan claramente como SCORPIONS dieron forma a través de álbumes geniales como “In trance”, “Virgin killer” (pocierto, telita la portada “políticamente incorrecta”… a ver si alguien se atrevía a sacarla en estos tiempos, jeje) o “Lovedrive”. En los años 80 le dieron una vuelta a su sonido para crear la que, a la postre, es la clave definitoria de su sonido: heavy metal de toda la vida pero con la fuerza del rock clásico y la melodía del hard rock más exquisito. Entonces parieron algunas de las joyas más grandes de la historia de la música como son la trilogía mágica formada por “Animal magnetism”, “Blackout” y “Love at first sting” (el álbum con el que el éxito se desbordo, en gran medida gracias al éxito y a la magia de “Still loving you”… lo mismo, pros y contras de encontrar el éxito total con una balada por mucha fuerza e intensidad que esta pudiera tener… y mantener 23 años después). A partir de aquí cedieron a una comercialidad a veces exquisita, a veces demasiado forzada pero todavía parieron una serie de muy buenos discos como “Savage amusement” (ya peligrosamente más suavizado que los anteriores).”Crazy world” (sí, el de “Winds of change”) o “Face the heat”, posiblemente el último gran álbum de la banda. Tras este disco, el heavy metal como tal pegó ese famoso bajón tan profundo en todo el mundo y SCORPIONS intentaron adaptarse a estos nuevos tiempos a través de baladas que desbordaban almíbar, canciones casi “poperas” sosas, sosas, y experimentaciones de todo tipo que han supuesto más patinazos (“Eye to eye”) que aciertos (el disco con la orquesta o “Acoustica”). Actualmente la banda de Klaus Meine, Rudolf Schenker y Mathias Jabs (tercero de a bordo desde hace ya 25 años) siguen ofreciendo un nivel altísimo en directo pero desde “Face the heat” llevamos todos esperando ese disco que nos vuelva a hacer recuperar la fe en nuestros SCORPIONS de toda la vida (y eso que el último “Unbreakable” no estaba mal del todo). Para terminar a grandes rasgos la biografía de SCORPIONS, quiero nombrar a algunos de los músicos más importantes que han pasado por la banda como Uli Jon Roth (guitarrista del 73 al 79), Francis Bucholz (mítico bajista del 74 al 90) y Hermann Rarebell (batería clásico de la banda que estuvo del 77 a l 95, siendo reemplazado por otro buen batería como es James Kottak que todavía permanece en la banda).

Tras los apuntes biográficos, tengo que decir que a nivel musical la recopilación es todo un lujazo (aunque luego haremos las matizaciones pertinentes relativas al tercer CD). El conjunto se presenta en una caja triple, con nada más y nada menos que 48 temas de lo más granado de su discografía (digamos que están todos los singles importantes, clásicos imprescindibles y canciones más conocidas de la banda… y además aparecen cronológicamente, lo que es muy importante para conocer, e incluso entender, la evolución sónica e histórica de la banda), con un sonido absolutamente excelente y todo ello envuelto en un aura, presentación y demás 100% clásica y muy valiosa. Eso sí, para rematar el producto de manera perfecta, sí hecho en falta un libreto bastante más “currado” (lo mismo para la portada, sencilla y efectiva pero…) ya que se han limitado a poner unas cuantas (muy pocas) fotos de todas las épocas en una mísera página, la relación de las canciones y las portadas de todos los discos sin ni siquiera incluir una biografía, opiniones de los músicos… Incluso, para redondear el rizo y hacer realmente una caja de auténtico lujo que resumiera de verdad todo lo que ha sido y significado esta banda para todo aquel que se enorgullezca de sentir de verdad esta música, se podría haber echado el resto y meter algún documento audiovisual a modo de concierto clásico, entrevistas, videoclips… (aunque bien es cierto que acaba de salir un DVD con cierto material de este estilo y ahora quizás sería pedirle peras al olmo pero creo que ya que la compañía se ha propuesto sacar un gran recopilatorio de una de las bandas que más ventas y éxitos les ha proporcionado, hacer un esfuerzo extra y haber dado un pasito más en cuanto a presentación y contenido, no es pedir demasiado).

De todos modos, está claro que este recopilatorio no está especialmente dedicado a los más fanáticos de la banda, ni a coleccionistas de rarezas y demás sino que se plantea más bien a nivel general, a modo de resumen de lujo de toda la carrera de los alemanes… Bueno, menos protestar y pedir, señor Esquitino, y a centrarse en lo que tiene este triple recopilatorio y no en lo que podría tener:

De los dos primeros CD´s hay poco que decir aparte de que son historia viva del rock duro a través de canciones inolvidables como “Lovedrive”, “In trance”, “Dynamite”, “Big city nights”, “Rock you like a hurricane” (se agradece que no se haya incluido en su versión “Hurricane 2000”, jeje), “Passion rules the game”, Winds of change” o “Alien nation”. Se agradece que varias de ellas (las pertenecientes a la etapa más clásica y gloriosa de la banda, desde “Lovedrive” -79- hasta “Savage amusement”-88-) aparezcan en sus versiones remasterizadas que se hicieron en el año 2001 (perdiendo algo de la fuerza original pero ganando en nitidez y prestancia y manteniendo intacto el feeling y calidad de los originales) y que, aunque insisto que para hacer más atractivo el CD se podrían haber incluido menos “singles” y alguna rareza, versión en directo y tema inédito o simplemente diferente (aparecen un par de temas “distintos” como son “Can´t explain”, versión de The Who del recopilatorio “Best of rockers and ballads”, y “Living for tomorrow” del directo “Live bites” del 95, pero poco más a este respecto). De todas formas, quizás sea quejarse por quejarse porque los dos primeros CD´s de esta recopilación son un lujazo total que siempre, siempre, siempre será un placer volver a escuchar de una tirada.

El problema (o la triste realidad sí lo queremos llamar así) aparece de repente con el tercer CD ya que este nos muestra crudamente la decadencia de unos SCORPIONS en horas bajísimas compositivamente y “estilísticamente” hablando. Nunca se pueden asegurar las cosas sin saber exactamente la verdad pero a mí siempre me dio la impresión de que desde “Face the heat”, (incluso algo antes pero hasta entonces la comercialidad seguía teniendo casi la misma clase y calidad de antaño), fueron intentando adaptarse a la moda de cada época y a los gustos de una mayoría que hasta entonces sólo conocían “Still living you” y “Winds of change” y este fue un error gravísimo porque todos los discos desde entonces son patinazos absolutos (exceptuando si acaso la “novedad” y curiosidad de un recopilatorio grabado con orquesta y otro acústico… pero vamos, más de lo mismo pero en peor). Del tercer CD por tanto se pueden salvar temas sueltos como la balada “You and I” (sosilla pero pasable), “Wild child” (uno de los poquísimos temas 100% SCORPIONS de esta etapa), el punto melódico y curioso de “10 light years away” (uno de los escasísimos temas salvables de ese experimento infame llamado “Eye to eye”), los momentos pegadizos de “Aleyah” y muy poco más (baladas sosísimas, experimentos raros, sonidos muy alejados del estigma SCORPIONS, canciones sin fuerza ni chicha ninguna… ni siquiera han incluido algún tema interesante como “Love´em or leave´em” de su último y más pasable “Unbreakable”). En fin, para gustos los colores pero en mi opinión el tercer CD es completamente infame y, aparte del valor meramente documental de esta última y pobrísima etapa, es totalmente olvidable y suprimible (que rabia decir esto de una de tus bandas especiales, ¿eh?, pero así es la vida y si no somos los propios fans absolutos de la banda los que reconocemos esto, ¿quien lo va a hacer?).

Bueno, resumiendo todo esto (y aclaradas las puntualizaciones y opiniones personales sobre el tercer CD), este “Platinum collection” es un recopilatorio de lujo de una de las bandas claves para entender qué es y cómo ha sido el heavy metal y el hard rock. Por supuesto que con más de 30 años de historia cada uno diremos que falta ésta o tal otra canción (yo señalo a “Hit between the eyes” o “When the smoke is going down”, por ejemplo, como alguna de las que personalmente hecho en falta) pero creo que aunque no están todas las que son, sí son todas las que están y al final la elección del conjunto de clásicos, temazos y canciones imprescindibles de la carrera de SCORPIONS es muy completa y acertada y tenemos que quitarnos el sombrero de nuevo ante la calidad y la clase de una banda tan grande y especial como los alemanes. Vuelvo a repetir para que nadie se lleve a engaños, que esto no es un recopilatorio destinado para los fans acérrimos de la banda, de las guitarras de flecha de Rudolf, de los peinados ochenteros de Bucholz o Rarebell, de las mallas de época de Klaus Meine o de los melodías hardroqueras de Mathias Jabs, sino algo a nivel mucho más general y destinado a un público mucho más heterogéneo. Por supuesto que en todos estos años ha habido muchos recopilatorios y directos de todos los pelajes, épocas y calidades pero hay que ser justo y decir que esta es una de las más completas e interesantes que se han editado a lo largo de estos 30 años. A este nivel personal, sigo recomendando la trilogía formada por “Tokyo tapes”, “World wide live”y “Best of rockers and ballads” antes que este tipo de recopilaciones más generales pero hay que ser justos y este “Platinum collection” es un discazo y una buena oportunidad para tener reunido en dos CD´s (no comento más este tema, ¿no?) una parte muy importante de nuestra música. Yo sólo sigo esperando que la pasión vuelva a poner las reglas del juego, que los chicos malos sigan corriendo salvajes (al menos en directo), que nos vuelvan a ofrecer dinamita… y sobre todo que no tenga que volver a pensar aquello tan crudo de “No one like you” al escuchar el próximo disco…

David Esquitino david_esquitino@rafabasa.com
www.rafabasa.com y “Corsarios del metal”
(Domingo de 22:00 a 24:00 en Radio Enlace, 107.5 fm y www.radioenlace.org )

Track list de “The platinum collection”:

CD-1:

  1. In Trance
  2. Crying Days
  3. Pictured Life
  4. He’s A Woman – She’s A Man
  5. Coast To Coast
  6. Lovedrive
  7. Is There Anybody There?
  8. Holiday
  9. Another Piece Of Meat
  10. Make It Real
  11. The Zoo
  12. Hey You
  13. Blackout
  14. Can’t Live Without You
  15. Now!
  16. Dynamite

CD-2:

  1. No One Like You
  2. Bad Boys Running Wild
  3. Still Loving You
  4. Big City Nights
  5. Rock You Like A Hurricane
  6. Coming Home
  7. Rhythm Of Love
  8. Believe In Love
  9. Passion Rules The Game
  10. Can’t Explain
  11. Living For Tomorrow (Live)
  12. Wind Of Change
  13. Send Me An Angel
  14. Alien Nation
  15. No Pain No Gain
  16. Under The Same Sun (Album Version)
  17. You And I (Album Version)

CD-3:

  1. Does Anyone Know (Album Version)
  2. Wild Child
  3. Where The River Flows
  4. Edge Of Time
  5. When You Came Into My Life (New Version)
  6. A Moment In A Million Years
  7. 10 Light Years Away
  8. Eye To Eye
  9. Mysterious
  10. Aleyah
  11. Moment Of Glory
  12. Here In My Heart
  13. When Love Kills Love (Studio Version)
  14. Deep And Dark
  15. Remember The Good Times (Rerro Garage Mix)