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HEAVENLY – Dust to dust

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Este es el tercer disco de estos franceses con el que definitivamente
quieren pasar a ser considerados una banda importante y no uno más entre
tantos grupos de power metal que han salido en los últimos tiempos. No
voy a reincidir ahora en la tan manida polémica que se cierne sobre el
power metal pero es cierto que tras la asfixiante profusión de bandas
y discos mediocres que han salido en los últimos años a la sombra
de Stratovarius, Helloween, Angra, Blind Guardian, Rhapsody, Gamma Ray y demás,
por fin vuelve a verse calidad, selección y personalidad dentro del estilo
de la mano de bandas cómo HEAVENLY que prefieren ser grandes por ellos
mismos a intentar imitar la grandeza y magia de los demás.

Con una banda ya consolidada tras varios cambios en la formación
original (de la que ya sólo permanece el batería Max Pilo y el
vocalista Ben Sotto, miembros que formaron la banda cómo un grupo de
versiones allá por 1994), y dos discos algo más cercanos al “sonido
masa” cómo fueron “Coming from the sky” de 2000 y “Sign
of the winner” (un buen disco de todos modos) de 2001, vuelven ahora con
un trabajo poderoso, tremendamente preciosista y de verdadera calidad donde
sólo falla el hecho de que si no te apasiona el power metal más
tradicional es difícil que te llegue de verdad este disco. HEAVENLY se
sitúan justo en un punto intermedio entre Stratovarius, Rhapsody y Helloween
(y teniendo a Maiden en la cabeza más de lo que parece en una primera
oída) pero tienen el punto de personalidad necesario para conseguir llegar
arriba de la mano de este “Dust to dust”.

El disco en sí es una obra conceptual dividida en tres
capítulos. La historia tiene muchas similitudes con “Entrevista
con el vampiro” ya que narra la historia de un hombre que, tras ser mordido
por un vampiro, vaga durante siglos luchando contra el instinto de convertirse
en uno de ellos. Quizás es un argumento algo típico pero cómo
cuenta con la baza de la utilización de un lenguaje musical para desarrollarla
se torna en apasionante, para que nos vamos a engañar. Musicalmente el
disco es tremendamente rico en matices, arreglos, intensidad musical y calidad
instrumental. HEAVENLY han sabido captar perfectamente la esencia de la historia
en cada canción y transmitirla a través de los momentos musicales
que se van desarrollando en el disco. Por ello vamos navegando sin pausa (y
sin cansarnos pese a que el disco dura 75 minutos) entre furiosos y rápidos
riffs de guitarra, reposadas e intensas melodías de teclado (todo un
acierto para ir recreando la ambientación de cada canción), subidas
y bajadas de velocidad propiciadas por una batería contundente y que
no abusa del doble bombo (detalle que se agradece, por cierto), coros épicos
de todos los “colores” imaginables y mil y un matices vocales para
irnos descubriendo y recreando la atmósfera que destila cada parte de
la historia que se nos va narrando en forma de canción.

En cuanto a puntos concretos tengo que destacar el perfecto
trabajo a las guitarras de Frederic Lecrercq y Charley Corbiaux que han sabido
escoger el tempo correcto en cada canción y no perderse en sonidos infinitamente
rápidos pero carentes de todo feeling cómo suele pasar demasiado
a menudo en el power metal más actual. El sonido de teclado, pianos para
las partes más lentas y arreglos orquestales para ir recreando ambientes,
atmósferas y sensaciones también es de 10. De todos modos, el
punto más sobresaliente es el trabajo vocal de Ben Sotto, con un tempo,
tono y forma de entonar que me recuerda a Andre Matos de Shaman (y ex Angra)
y que se las arregla para “dar vida” a todos los personajes que
van apareciendo en la historia alternando voces más limpias y lineales,
con otras más rasgadas, clásicas y contundentes para las partes
más intensas e incluso “tonos vampíricos” cuando la
situación lo requiere. No me quiero olvidar a la hora de repartir los
premios del trabajo de Ferdy Doernberg (Rough Silk, Axel Rudi Pell, Taraxacum,…),
el productor Philip Coloditti y Sasha Paeth (ex guitarrista de Heavens Gate,
Virgo y productor de trabajos de Angra, Rhapsody,…) que han logrado un
sonido para este “Dust to dust” tremendamente nítido, poderoso,
preciosista y elegante para darle al disco esa envoltura musical de lujo necesaria
para no estropear el perfecto trabajo compositivo e instrumental que contiene.

Ya sabéis que suelo destacar siempre algunos temas
concretos que me han llamado especialmente la atención en cada disco
que comento pero en este caso no lo voy a hacer porque es imposible. Cada tema
es un mundo en sí mismo y además forman un todo para dar forma
completa a la historia así que es mejor que escuchéis el disco
completo y escojáis cada parte de la historia que más os vaya
llegando. Quizás los temas pertenecientes al primer capítulo son
más rápidos, los del segundo más reposados, épicos
y “musicales” y los últimos más intensos y extensos.
De todos modos, vais a encontrar en los 13 temas que componen el disco canciones
para todos los gustos, desde las más heavies cómo “Lust
for life”, “Illusion part 2 (The call of the wild)” o “Fight
for deliverance”; otras más épicas, progresivas y variadas
cómo “Victory (creature of the night”, “Hands of darkness”
o “Miracle”, puro power metal en “Evil”, una preciosa
balada que cierra el disco llamada precisamente “Dust to dust”,
… Cómo decía Michael Kiske en el mítico directo “Live
in the Uk”, encontramos en este disco “faster songs, slow songs,
interesting songs, … we´ve got almost everything tonight”.

Bueno, después del momento freaky, sólo puedo
decir que este “Dust to dust” es un trabajo de muchos quilates con
el único problema de que es un disco de power metal… de mucha calidad
pero no deja de llevar implícitos los estigmas de todo trabajo de este
estilo que se precie. Por una vez (y creedme) no lo digo de manera negativa,
simplemente, tenemos que saber lo que hay para que mi crítica no lleve
a engaños. Para los fans del power, “Dust to dust” es una
joya, para el resto, un gran disco que no merece ser olvidado en una estantería
cómo tantos y tantos discos de power que han salido en los últimos
años. Mi enhorabuena a los franceses por ser coherentes con su estilo
pero aportando ese punto de coherencia, personalidad, calidad, elegancia e intensidad
necesaria para subir a primera división y ser considerados cómo
una banda clave en su estilo y no una mera copia de los grandes.

Track list de “Dust to dust”:

Chapter I:

1. – Ashes to Ashes… (intro)
2. – Evil
3. – Lust for Life
4. – Victory (Creature of the Night)

Chapter II:

5. – Illusion Part I
6. – Illusion Part II (Call of the Wild)
7. – The Ritual
8. – Keepers of the Earth
9. – Miracle

Chapter III:

10. – Deliverance
11. – Hands of Darkness
12. – Kingdom Come
13. – …Dust to Dust

David Esquitino (www.rafabasa.com), david_esquitino@rafabasa.com