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CRYSTAL BALL – Hellvetia

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IRON MAIDEN BARCELONA 2020
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Este es el quinto lanzamiento (sin contar el primer EP de
la banda) de estos suizos que me maravillaron el año pasado con un discazo
cómo fue “Virtual empire”. La compañía los
vende cómo una banda de power metal melódico pero ni caso, esto
es puro hard rock ochentero en onda Gotthard, Shakra, Winger, Firehouse y sobre
todo White Lion, grupo al que más recuerdan sin duda tanto por la música
cómo por el tono de voz y forma de cantar de Mark Sweeney, clavada a
la de Mike Tramp.

Bajo un título en claro juego de palabras con su procedencia
helvética, nos ofrecen un trabajo más flojo que su anterior disco.
Han cambiado el feeling característico de aquel por un edulcoramiento
y linealidad en los temas que hace dar a la banda un paso atrás en su
carrera bajo mi punto de vista. Es cierto que han ganado en cierta contundencia
guitarrera en este nuevo disco con respecto a los anteriores (¿tendrá
algo que ver la producción de Stefan Kauffman de UDO y ex Accept en este
tema?…que cada cual saque sus propias conclusiones) pero esto no es suficiente
para que no se te quede la impresión de que estamos ante un trabajo a
medio gas. Esto no significa que el disco no merezca la pena, no nos equivoquemos,
pero el listón lo pusieron muy alto con “Virtual empire”
y por h o por b no han sabido o podido superarlo.

Musicalmente siguen sonando de maravilla, destacando el toque
hardroquero que caracteriza a la banda, los riffs de las canciones pegadizos
y potentes a la par de la mano de Scott Leach, el detalle melódico que
aporta el teclado de Tom Graber (también guitarrista rítmico)
cuando la situación lo requiere, y la voz de Mark Sweeney, un buen vocalista
de escuela melódica americana que sabe paliar su cierta falta de potencia
cantando con ese feeling ochentero que casi siempre convence menos cuando se
empeña en edulcorar y suavizar demasiado su voz. Hasta aquí perfecto
pero empiezas a escuchar el disco con gran ilusión y te acabas cansando
muy pronto de que los temas no terminen de despegar, de los ritmos a medio tiempo
y de la poca variedad y fuerza de las canciones en general.

“Hellvetia” comienza con una semiintro a modo
de coros tiroleses de fondo, suave sonido de cuerno y ambientación helvética
para dar paso directamente a la homónima “Hellvetia”, pegadiza
y hardroquera, basada en un potente riff de guitarra para comenzar bien el trabajo
y en la onda de los temas cargados de feeling que poblaban “Hard impact”
o “Virtual empire”. A partir de aquí encontramos buenas canciones
cómo el medio tiempo “My life” (con estribillo superpegadizo);
una más heavy “Want it all” (nada que ver con el tema de
Queen, no nos vayamos por los cerros de Úbeda); la más hardroquera
y cercana a los últimos trabajos de White Lion llamada “Last dance”;
un tema rápido y cañero cómo es “Misery needs a company”;
o el bonus track del disco llamado “Seeing is believing”, un gran
tema hardroquero de exquisita melodía, estribillo “pintón”,
buen trabajo vocal de Mark y que es sin duda lo mejor del disco junto con el
primer corte. Aparte de estas y desde el lado contrario, tenemos que citar temas
cómo “Forever and eternally”, “And day at a time”
o “Pictures of love”, mucho más flojos, “almibarados”
y con poco feeling e interés para un disco de una banda que quiere ser
importante.

Buen disco de hard rock si somos poco exigentes y queremos
simplemente algo distinto de lo que se nos suele ofrecer dentro del rock duro
en los últimos tiempos. ¿Decepción?, no exactamente porque
todo lo que sea personalidad en estos tiempos me parece admirable pero es inevitable
comparar este trabajo con su anterior joya y lo cierto es que “Hellvetia”
se queda al menos un peldaño por debajo de “Virtual empire”.

Track list:

1. Hellvetia
2. Forever And Eternity
3. My Life
4. Opposites Attract
5. Last Dance
6. Want It All
7. Pictures Of Love
8. Bird On A Wire
9. Misery Needs Company
10. One Day At A Time
11. Wasn’t It Love

David Esquitino – www.rafabasa.com (david_esquitino@rafabasa.com).

“Corsarios del metal”, martes de 0:30 a 1:30 en Radio Enlace (107.5
fm)
para el norte de Madrid y www.radioenlace.org para el resto de España.