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STRATOVARIUS – Elements pt. 2

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VHALDEMAR - Straight To Hell
Century Media - SPIRIT ADRIFT - Enlightened In Eternity
AYRA - Silent Veil
VHALDEMAR - Straight To Hell
Century Media - SPIRIT ADRIFT - Enlightened In Eternity
AYRA - Silent Veil

Menos de un año después de la edición
de la primera parte nos llega la segunda que lleva el nombre evidente de
“Elements part 2”. La banda finlandesa ha cumplido su promesa
de editar dos trabajos de contenido similar en poco tiempo y tenemos que
felicitarles por ello aunque lo cierto es que en una impresión inicial
creo que se han precipitado un poco. Esta segunda parte sigue la misma línea
temática, compositiva y musical de la primera pero creo que no han
conseguido el nivel de calidad de su anterior disco y ni mucho menos se
acercan a la categoría de “Episode” o “Visions”,
posiblemente sus dos obras maestras. Y es que creo que todos tenemos claro
que Stratovarius se mueven mucho mejor en tesituras más rápidas
y cañeras que en propuestas más experimentales y sinfónicas.

Cómo era de esperar, han continuado con su idea
de cierto abandono del heavy/power metal melódico que siempre fue
su razón de ser y de acercamiento cada vez más marcado hacia
propuestas progresivas e incluso más actuales (entendido cómo
evolución y no cómo cambio brusco de estilo, no malinterpretéis
mis palabras). Esto no es negativo sino que simplemente cada vez más
prefieren centrarse en remarcar ritmos menos facilones y pasajes instrumentales
más complejos que antaño. Mi idea es que esta opción
les queda algo grande o que Stratovarius cómo concepto
se acerca más al heavy que a tonos progresivos. Eso sí, calidad,
saber hacer y ganas de demostrar porqué son grandes no les falta
y por ello es difícil bajar un disco de los finlandeses del listón
de “bueno”.

“Elements part 2” por tanto sigue en la línea
evolutiva de Stratovarius de los últimos años.
Es un disco bastante ambiental y atmosférico en el que han buscado
jugar a transmitir una serie de sensaciones y ambientes musicales (en este
caso algo más sombríos y tristes incluso en contraposición
con la luminosidad y alegría que denotaba la primera parte) que a
veces funcionan y otras no tanto. Lo podemos definir cómo un disco
de contrastes (supongo que es un poco la idea que tenían los fineses
a la hora de escoger la temática y títulos: los elementos)
en el que por momentos es protagonista la guitarra rápida poderosa
de Timo Tolkki, en otros esta se torna en más limpia y transmisora
de melodías más marcadas y en otros se cede paso a los teclados
de Jens Johansson para que pasen de mero acompañamiento de los temas
a actor importante y principal dibujante de guirnaldas sonoras del disco.
Todo ello siempre acompañado de una base rítmica en la que
esta vez domina con diferencia el bajo de Jari Kainulainen sobre la batería
de Jörg Michael (¿qué ha pasado, amigo, que te has dejado
comer tanto el terreno?). Tampoco faltan en este “Elements part. 2”
los solos de guitarra marca de la casa ni por supuesto la exquisita y potente
voz de Tomi Kotipelto, siempre excepcional pese a que nunca ha sido uno
de mis vocalistas favoritos.

Consta de 9 canciones que se reparten en una duración
que no llega a una hora (detalle acertado en este tipo de discos porque
más tiempo acaba cansando) de un modo algo irregular. Encontramos
temas buenos e interesantes y otras bastante más flojos y pesados
a mi modo de ver. Son estos en el orden en que aparecen en el disco:

– “Alpha & Omega”: Uno de los más
flojos del disco y sobre todo de los menos adecuados para comenzar. Es un
tema en clave progresiva y épica que basa su “encanto”
en un ritmo lento y marcado que no me convence nada.

– “I walk to my own song”: La cosa mejora mucho
con el primer single del disco. Es cañera, con buenas guitarras y
comercial en la onda de “Hunting high and low” o “Eagleheart”.
Perfecto para mover a la gente en directo.

– “I´m still alive”: Otra de las mejores
canciones del disco para mi gusto. Rápida y comercial y 100% Stratovarius
de toda la vida al estilo de “Against the wind” o “Forever
free”.

– “Season of faith´s perfection”: Es
una suave balada perfectamente interpretada por Kotipelto y apoyada por
un exquisito trabajo instrumental a modo de ambientación atmosférica
para el tema. Tiene un curioso toque final tipo sonido de caja de música
bastante curioso.

– “Awaken the giant” – Este corte 5 tiene
un sonido bastante más pesado que el resto. La guitarra es absolutamente
protagonista y, pese a que en una primera escucha puede resultar un tema
un tanto aburrido, después se convierte en uno de los más
atractivos gracias a su ritmo marcado y a su pegadizo estribillo. Sorprende
el inicio con la voz en plan industrial.

– “Know the difference”: Un tema de nuevo muy
Stratovarius de toda la vida que me recuerda a la estructura de “Father
time” o “Black diamond”. Es más power y con teclado
protagonista de inicio para dar paso a los acelerados riffs de guitarra
100% Tolkki y a una alternancia teclado-guitarra (Tolki-Johansson) que será
constante a lo largo del desarrollo del tema.

– “Luminous”: Es una balada más sinfónica
y experimental. Bastante aburrida a mi modo de ver y totalmente opuesta
a la magia y feeling de “Forever”, su balada por excelencia.

– “Dreamweaver”: Un tema en las tesituras progresivas
marca de la casa y que tanto les gusta a los Timos en los últimos
tiempos. Tiene un fantástico sonido de guitarra limpio pero personal
e inconfundible cómo base de la canción.

– “Liberty”: El disco termina con un medio
tiempo con arreglos orquestales y piano protagonista donde destacan los
buenos solos de guitarra a mitad del tema para darle mayor presencia y fuerza.
Interesante pero insuficiente para dejar la sensación de gran final.

Por cierto, me ha gustado la portada, continuadora visualmente
de la de “Elements pt.1” pero con mucha más personalidad
y aspecto terminado y atractivo. Normalmente no me dicen nada los trabajos
por ordenador a la hora de “dibujar” las portadas pero en este
caso el resultado es fantástico.

Para terminar, tengo que decir que “Elements part
2” es técnicamente y musicalmente muy bueno pero esto no evita
que se te quede la sensación una vez escuchado de que es más
de lo mismo. ¿Esto es negativo o positivo? Bueno, eso ya depende
de la impresión de cada uno. Si te gusta la evolución que
ha seguido la banda y el camino que ha escogido para avanzar musicalmente
seguro que te convence. Si prefieres su época más directa
y cañera o simplemente nunca te han convencido, este disco te aburrirá.
Yo me sitúo en un elegante término medio y dejo la patata
caliente en vuestras manos.

David Esquitino (esqui21@eresmas.com)
“La hora del guardián” (viernes de 9 a 10 de la noche en
Onda Merlín, 107.3 fm para el sur de Madrid y www.omcradio.org para
el resto de España)