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WINTERLONG – The second coming

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VHALDEMAR - Straight To Hell
Century Media - SPIRIT ADRIFT - Enlightened In Eternity
AYRA - Silent Veil
ALDEARAAN
AC/DC - Power Up
VHALDEMAR - Straight To Hell
Century Media - SPIRIT ADRIFT - Enlightened In Eternity
AYRA - Silent Veil
ALDEARAAN
AC/DC - Power Up
ALDEARAAN
AC/DC - Power Up

Este es el segundo disco de esta banda sueca liderada por
el guitarrista y bajista Thorbjorn Englund (miembro también de Star Queen,
proyecto paralelo que tiene con su novia, la vocalista Stella Tormanoff) tras
su “Valley of the lost” del 2001. En este “The second coming”
ahondan más en las raíces power, progresivas y neoclásicas
que iniciaron en su disco de debut pero buscando siempre una experimentación
y un “querer ir más allá” que no permite dejar las
cosas demasiado claras en este disco.

Las influencias de la banda van en dos sentidos: por un lado
una vena puramente powermetalera (en onda Stratovarius o Nightwish) aderezada
con pinceladas de guitar hero a lo Malmsteen. Por otro encontramos un gusto
especial por las melodías y la forma de cantar y expresar la música
de un primer Dio (en la más pura tradición Rainbow). Todo esto
se mezcla con guiños progresivos en una combinación un tanto extraña
que por momentos sorprende y fascina pero que “ralla” un poco en
muchos otros.

Además del alma mater del grupo, cabe destacar la presencia
de dos buenos baterías en el disco cómo son Anders Johansson (de
Hammerfall y ex-Ynguie entre otros) y Andreas Lill (de Vanden Plas) que se reparten
las “tareas de pegada”. El vocalista es Mikael Holm, un buen cantante
con un tono y forma de cantar cercano a Timo Kotipelto (Stratovarius) pero que
no esconde en ningún momento su pasión por la forma de cantar
de Dio. La banda da mucha importancia a los teclados para acompañar y
marcar en muchas ocasiones la melodía de los temas. Por ello no podemos
olvidar nombrar al teclista Mystheria con el que se completa la formación
de esta original y diferente (para bien y para mal) banda sueca.

En cuanto a detalles concretos que me han sorprendido y gustado
hay que señalar los cambios de ritmo y de ambientes musicales constantes
que presiden el disco, así cómo el sonido de la guitarra solista
que es protagonista en muchas ocasiones de las canciones que componen este “The
second coming”.

Los temas en sí son un tanto extraños y difíciles
de comentar ya que no llevan un patrón común sino que intentan
tener vida propia por sí mismos y destacarse cómo piezas individuales
más que cómo engranajes de una obra común. Lo consiguen
a veces en cortes cómo “Twisting my tail” (que te puede recordar
a Dio o Rainbow en gran parte del tema); “Northman” (de base clásica
y con varios cambios de ritmo dentro de una misma estructura); la más
rápida y power “We´ll be inmortal”; la más heavy
y directa “Wild winter nights” (precedida de la intro “Call
of the wild” donde colabora vocalmente la citada Stella Tormanoff); o
la más guitarrera aunque progresiva y con gran presencia de teclados
“In worlds of illusion”. La idea de Thorbjorn es crear ambientes
concretos con la escucha de cada tema y a veces lo consigue pero otras hace
enfrascarse a la banda en cierto maremagnum de sonidos y atmósferas del
que muchas veces no sabe salir, convirtiendo al disco en una experiencia ciertamente
desconcertante y difícil de escuchar por momentos.

Calidad, buen sonido y originalidad musical hay de sobra en
“The second coming” pero esto hace que por momentos WINTERLONG
peque de cierta soberbia con lo que las ganas e intento de crear algo atemporal
y especial se queda a medias lo mires por donde lo mires. Un disco muy atmosférico
(detalle que se aprecia desde la “fría” portada) y algo extraño
que puede gustar mucho a unos y aburrir y cansar rápidamente a otros.
¿Genio o “plasta”, disco fantástico o pesado?, la
solución es vuestra.

David Esquitino (esqui21@eresmas.com)
“La hora del guardián” (viernes de 9 a 10 de la noche en
Onda Merlín,
107.5 fm para Madrid y www.omcradio.org para el resto)

Track list:

1- Locking up the gates (intro)
2- Twisting my tail
3- Northman
4- Retaliation
5- We´ll be inmortals
6- Call of the wild
7- Wild winter nigths
8- In worlds of illusions
9- Ride into the skies
10- Messiah
11- Evolution
12- Aurora borealis: a new beginning (instrumental)