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ALKEMIST – Meeting in the mist

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Reconozco que al ver la portada, conocer que eran una nueva
banda de “metal europeo” y enterarme de que el disco estaba masterizado
por Mikka Jussila en los famosos estudios Finnvox de Helsinki, me asusté
un poco pensando en que estaba ante una nueva copia de Helloween, Stratovarius
y demás sin alma ni chicha ninguna. Pues bien, no es que me haya equivocado
de plano porque, si nos ponemos a etiquetar de manera contundente y excluyente,
Alkemist practican un power metal de corte netamente actual,
pero la cosa va mucho más allá.

Alkemyst son franceses y proceden de las
cenizas de una jovencísima banda que se llamó Endless. Este es
su álbum de debut y en él juegan con todas las bazas y las características
del metal europeo actual. Eso sí, con exquisito gusto hacia tendencias
progresivas por un lado y más melódicas y hardroqueras por otro.
Por ello no podemos darles, ni merecen, la catalogación de “otro
grupo de power más” ya que este “Meeting in the mist”
tiene una calidad, técnica, cierto feeling y personalidad que le hace
situarse muy por encima de otros discos que parten de las mismas premisas. Por
ello no es justo que hablemos sólo de influencias “actuales”
(Helloween, Edguy y Dream Theater principalmente) ya que aquí hay retazos
de Rush, Yes, Ark,… e incluso de bandas power primogenias cómo Scanner
o Blind Guardian, música clásica, …

Alkemyst está formado por 5 músicos
perfectamente dotados técnicamente entre los que destaca el fantástico
batería Arnaud Gorbaty, el guitarrista Arnaud Menard (el que aporta sin
duda el punto más heavy de la música de los franceses) y el vocalista
italiano Ramon Messina, perfecto deudor del timbre personal de un James Labrie
(de Dream Theater), Jorn Lande (todavía lejos, eso sí) o incluso
de un Geoff Tate cantando en tonos más reposados. Musicalmente sorprende
la capacidad de una joven banda de componer temas variados, con largos desarrollos
instrumentales, de buscar una personalidad propia en el sonido y sobre todo
de intentar desmarcarse en la medida de lo posible de la tendencia musical actual
y buscar su propio camino musical. Escuchando el disco me viene a la mente la
idea de que estos chavales parecen tener claro lo que quieren componer y no
se dejan llevar necesariamente por tendencias o bandas concretas a las que imitar
sin más… y eso es un punto a favor sin duda.

El disco comienza con la inevitable intro (esto no cambia
por mucho que “evolucionemos”) que desemboca en 10 canciones (contando
con la propia intro y el último tema dividido en dos partes) en las que
juegan con ritmos power cómo base musical pero navegando por igual entre
senderos progresivos, caminos más melódicos y retazos de furia
heavy más tradicional cuando la situación lo requiere. Me han
gustado sobre todo una rápida “Still alive” (con la que comienza
el disco inmediatamente después de la intro); la más power “It´s
time” (las reminiscencias Helloween aquí son inevitables); una
suave balada bañada con guitarras acústicas y una dulce voz acariciando
la melodía del tema llamada “A meeting in the mist”; un tema
de heavy más tradicional cómo es el corte 7, “Passage”;
“Empty skies” (una canción mas larga y 100% progresiva);
y una delicia de tema cómo es la más hardroquera y cargada de
feeling “Hold on to your dreams”, la joya del disco a mi modo de
ver y en la que demuestran ese puntito especial que les separa sin duda de la
mayoría de formaciones en su onda.

Me ha sorprendido para bien esta banda y este disco, no lo
puedo negar. El truco para que funcionen estas bandas de power metal no es más
que una pizquita de personalidad y de claridad de ideas que hagan de su proyecto
algo al menos diferente. Si a esto le sumamos una calidad musical interesante,
una variedad de estilos e ideas dentro de un mismo disco y unos temas que funcionen
tanto compositivamente cómo de cara al público, el resultado no
te dejará indeferente. Ahora, no nos equivoquemos, “Meeting in
the mist” es mitad power metal mitad progresivo por lo que si no te convence
ni lo uno ni lo otro posiblemente el disco te acabe aburriendo.

En definitiva, las bases son las correctas para que esta banda
llegué más arriba. Han empezado por el buen camino y cómo
tal hay que reconocérselo. Un buen disco y una grata sorpresa este “Meeting
in the mist” de los jóvenes franceses Alkemyst.

David Esquitino (esqui21@eresmas.com)

Track list:

1- Spells & elixirs
2- Still alive
3- It´s time
4- Uop to heaven´s gate
5- Hold on to your dreams
6- A meeting in the mist
7- Passage
8- Empty skies

Nameless son:

9- Chapter I: The awakening
10- Chapter II: The falling star