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TALISMAN – Cats & Dogs

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La banda del magnífico cantante Jeff Scott Soto y el
gran bajista Marcel Jacob regresa tras un prolongado silencio bajo el nombre
de TALISMAN. Jeff retomó hace un tiempo su carrera en
solitario y Marcel no ha parado de trabajar en otros menesteres, pero como la
banda de culto que todos alabamos sobre todo en sus inicios en 1990 no habían
hecho nada por apatía al nombre que por derecho debía haber sido
uno de los más populares, grandes y vendedores del hard rock melódico
de tiempos pasados y actuales. Elementos a su favor tenían y tienen a
raudales, pero por las inclemencias injustas que sufren muchas brillantes formaciones
TALISMAN se quedó en “un quiero y no puedo”
con la única recompensa de sus grandiosos álbumes, un escaso reconocimiento
por parte de una minoría demasiado pequeña de fans, que, eso sí,
tenían y tienen a Soto y sus secuaces en el lugar más alto del
hard rock pero al ser una banda solo reconocida por un puñado de fans
es hasta cierto punto lógico que TALISMAN no hayan sido
tan grandes como por ejemplo DOKKEN, YNGWIE MALMSTEEN o incluso BON JOVI o EUROPE.
Soto es mejor cantante que cualquiera de los frontman´s de los grupos
citados, temas y buenas canciones no les faltan, y Marcel es un bajista del
nivel de Billy Sheehan, como poco. Sin duda el mundo de la música es
muy injusto…

Este “Cats & Dogs” es un más que digno
retorno, y más teniendo en cuenta como han sido los regresos de otras
bandas que fueron importantes en los 80´s y los 90´s en los que
buscaban caminos musicales que han decepcionado a la mayoría de su público.
TALISMAN han retomado una línea muy cercana a lo que
sus seguidores podían esperar de los liderados por Soto y Marcel, han
sabido retornar con éste disco que sin ser su debut “Talisman”
o el maravilloso “Genesis” si se aproxima a “Humanimal”,
mejorándolo con creces, en mi opinión. “Cats & Dogs”
supera ampliamente a “Truth” (1999), lo que ya es altamente positivo
y al mencionado “Humanimal”.

El line up de TALISMAN en la actualidad está
formado por Jeff Scott Soto a la voz; Marcel Jacob al bajo; Fredrik Åkesson
a las guitarras y Jamie Borger a la batería. Soto canta como el Dios
que es (con eso ya contaba), y la labor del resto del grupo es sobresaliente.
Los temas en general son buenos, melódicos, con una construcción
muy acertada, en una onda moderna, pero sin abandonar los cánones que
definen desde sus inicios a la banda: melodías geniales combinadas con
hard rock de calidad y pegada. En mi opinión éste trabajo supera
el último álbum en solitario de Jeff Scott Soto y los anteriores
proyectos HUMAN CLAY y HUMANIMAL. No es una obra maestra, pero lo cierto es
que si me ha sorprendido, visto lo visto en bandas contemporáneas que
han vuelto con discos aptos para dormir y olvidar, como ya he dicho en el párrafo
anterior.

El inicio “Skin On Skin” comienza con un grito
de “aquí estamos de nuevo dispuestos a pelear”, tiene cierto
a VAN HALEN en cuanto a su ritmo y riff´s de guitarra, y posee un chorro
de vitalidad sonora fresco y directo, con un fenomenal estribillo. En “Break
It Down” las rudas y a la par melódicas guitarras son protagonistas,
y la melodía de Soto es deliciosa. “In Make Believe” posee
un ritmo abierto, moderno y hace que Jacob juegue con sus cuatro cuerdas como
el sabe hacer; su estribillo es lo más acertado del tema. El cuarto corte
“Love Will Come Again” es uno de los más melódicos;
una gran canción. El 5º hace que Jacob juegue con su bajo en plan
Billy Sheehan sigue la misma linea de “Skin On Skin” aunque mucho
más potente y heavy. “Sorry” es un cañonazo de calidad
y melodía apto para los más fervientes seguidores de los temas
tipo “Just Beetween Us” . En “M.O.M.” se acercan a su
álbum de debut. “Wherever, Whanever, Whatever” es otro de
los himnos ultra melódicos del c.d. con un estribillo mágico.
Curiosamente “Lost In The Wasteland” posee un dibujo de bajo y guitarra
cercano a lo que hicieron METALLICA en sus temas más comerciales del
“Black álbum” . El disco se cierra con otro medio tiempo
trabajado y efectivo en cuanto a instrumentación y delicado en cuanto
a melodía de voz, con un buen estribillo: “Hell In Paradise”.

Enhorabuena, Sres Soto y Jacob, y enhorabuena, seguidores de
la banda hambrientos de un gran retorno!!, y lo dice alguien al que muy pocas
cosas le sorprenden ultimamente de rock melódico.

Rafa Basa